”Det här är jävlar anamma sanning det!”

Skådespelare, musiker, textförfattare eller estradör; inget av detta vill denne dalkarl kallas. Däremot underhållare. De brokiga territorier han vandrat genom som barn röjde väg för att han inte tycker någonting ...

Av: Marie E Grusell | 17 januari, 2013
Övriga porträtt

Vladimir Oravsky

”Konsthistorier”: Kom och köp konserverad post-sanning

Jag tittade på det andra avsnittet av sex i en svensk tv-serie betitlad ”Konsthistorier”. Varför? Eftersom några kulturexperter på Sveriges Radio fick förhandstitta på den, och de fick betalt för ...

Av: Vladimir Oravsky | 05 februari, 2017
Gästkrönikör

Annika von Hausswolffs bilduniversum

 TEMA KONST Foto: Michael Steinberg Annika von Hausswolffs bilduniversum har ofta en dokumentär prägel innan man upptäcker det gåtfulla, poesin och lekfullheten. Nu tänjer hon på den fotografiska tekniken och utvecklar ...

Av: Charlotte Norlin | 09 mars, 2008
Konstens porträtt

Tiden som återvändsgränd

Snart bryter ett helt nytt år ut mitt bland oss. Vi vet inte vad det kommer att leda till, förutom själva ledan, men det sägs att det ska kallas 2011 ...

Av: Stefan Whilde | 28 december, 2010
Essäer

Den mest betydande författaren från Västerbotten



Den mest betydande författaren från Västerbotten

Gunnar Balgårds, poet och kulturjournalist från Umeå, senaste bok är ett riktigt magnum opus, en biografi över Helmer Grundström. Det är en tegelsten på över 500 sidor utgiven av Leopard förlag, med titeln "Detta är mitt land. Helmer Grundströms liv och diktning." Rikt illustrerad, med en käll- och litteraturförteckning som tycks aldrig ta slut och ett mycket värdefullt personregister. Tidningen Kulturens Gregor Flakierski har intervjuat Gunnar Balgård.

gunnar_balgrd_3 
 Gunnar Balgård. Bild: Gregor Flakierski

TK Varför Helmer Grundström?

GB Han är den siste av proletärgenerationens betydande författare att få en fullständig biografi. Sedan har jag en personlig relation till Helmer, inte minst genom den intervju jag gjorde med honom 1974 i hans hem i Svanabyn. Den tog tre dygn och hade karaktären av en förstagångs bekännelse, där han ville slutligen försvara sin sak i hembygden, och samtidigt skapa både ett litterärt framtidskapital och ett eftermäle.

TK Och en tegelsten blev det?

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

GB Det var som att lägga ett pussel med 50 tusen bitar och hälften himmel! Det var egentligen först boken var skriven som jag insåg hur materialet hade kunnat sovras. Och då var det för sent. Jag har också velat måla brett, och teckna en utförlig bakgrund. Boken är lika mycket en skildring av 1900-talets svenska samhälle. 

TK Inledningsvis hänförde du Grundström till proletärförfattargenerationen?

GB Absolut. Han kom från samhällets lägsta skikt. Hans bildningsgång är den för arbetarförfattare klassiska - folkhögskola, först i Vindeln, och sedan arbetaruniversitetet framför andra - Brunnsvik. Där träffade han Alf Ahlberg som kom att utöva stort inflytande på honom.

Det mest utmärkande för Grundström, fram till 1938, är emellertid hans koppling till nykterhetsrörelsen. Han är under många år en kämpande och agiterande helnykterist, och kan sägas vara rörelsens kulturella hopp. 1938 då han är 34 år gammal "smakar" han för första gången, och det med besked, han trycker i sig en 75:a renat under en krogkväll, och sedan tar det inte lång tid förrän han har alkoholproblem.

TK Han tycktes vara en extrem natur?

GB Visst, detsamma gäller också hans förhållande till kvinnor. Lite blyg och tillbakadragen, gifter sig så småningom, får två barn, skiljer sig och ägnar inte så lite tid och energi åt att undkomma krav på underhåll. Han blir en riktig kvinnokarl, vandrar från famn till famn, och det blir fler barn. Det hela tar en ände med förskräckelse när han har en kärlekshistoria med sin 15-åriga systerdotter. Efter ett tag vill hon bli av med honom, hotar med barnavårdsnämnden, för Grundström är det ungefär som ett dödshot, och han hamnar på Beckomberga mentalsjukhus.

TK Att ständigt försöka undkomma kronofogden låter inte som idealisk tillvaro för en författare?

GB Naturligtvis inte. Men man bör hålla i minnet Helmer Grundströms mycket speciella förhållande till det materiella. Han saknade i stort sett tillgångar, hade nästan alltid ont om pengar, och råkade han vara vid kassa, gjorde han slut på slantarna fortare än kvickt, vilket inte var vidare svårt för en drinkare. Under långa perioder saknade han fast bostad, och bodde på pensionat eller hotell.

Under sin livstid fick Grundström inget erkännande hemma i Svanabyn, trots att han förblev hembygden trogen och bodde halva året där. Inom det litterära Sverige var han däremot relativt uppburen. Hur ska vi idag bedöma hans författargärning?

Helmer Grundström kan sägas vara en representant för det Norrländska Ämnet. Han är den förste författaren från Västerbotten av rikslitterär betydelse, och med honom får det inre av Norrland en röst i svensk litteratur. Hans genombrott kommer 1939 med "Detta är mitt land" -som ju också har gett titel åt min bok - och är kanske det bästa han har skrivit. Det dröjer 20 år, ända fram till 1959, innan han förmår skapa något som kommer i närheten, nämligen "Lappmarksdikter".

TK Kan man säga att Grundström har lämnat störst avtryck som poet?

GB Poesin står i särklass i hans litterära produktion. Han har visserligen också skrivit hyggliga noveller, och riktigt bra journalistik, framför allt resereportage, men det är som poet har intar sin plats på den svenska Parnassen, sida vid sida med namn som Nils Ferlin, Johannes Edfeldt och Bertil Malmberg.  Jag har inte tvekat att kalla några av hans dikter för "omistliga". Kanhända inte till formen -det är ofta gammaldags konventionell, han skrev ofta rimmat - men definitivt till innehållet. Det är avskalat till något så glest och knappt och förmår uttrycka så mycket förtvivlan och elände.

TK Tror du, frågar jag till slut, att din bok är den definitiva biografin över Helmer Grundström? Eller kommer någon, som så ofta är fallet, att skriva en ny, lika definitiv, så småningom?

GB Nej, svarar Gunnar Balgård med stort eftertryck. Ingen, ingen någonsin kommer att göra om det!

Gregor Flakierski

Böcker av och om Helmer Grundström brukar finnas i hyggligt urval på alla bibliotek. På sistone har, förutom Gunnar Balgård stora biografi, även följande utkommit:
Skogens talan. 33 texter (red Gunnar Balgård). Ord&Visor 2004
Det skriker i skogen. Noveller i urval (red.Gunnar Balgård). h:ström 2006

Ur arkivet

view_module reorder

En kamp mot tiden – om räddningsinsatserna i Budapest 1944

Raoul Wallenbergs insatser för att rädda judiska civila i Budapest under andra världskrigets slutfas är allmänt kända och väldokumenterade. Inte minst på grund av hans personliga öde som fått stor ...

Av: Benita Funke | Reportage om politik & samhälle | 10 juni, 2014

Samisk kultur kommersialiseras inom turismen i finska Lappland

Det är en jäkla lång väg från Helsingfors, längre än till Teneriffa! (Nils Aslak Valkeapää (ur hans bok Terveisiä Lapista sv. Hälsningar från Lappland 1971) I samband med att jag arbetar för ...

Av: Nina Michael | Kulturreportage | 05 november, 2013

Är du lönsam, min vän?

– om bildning och utbildning i en förändrad värld  TEMA BILDNING Artikelns författare på James Weldon Johnson School i New York,1999. Foto: Florence Montmar Alla OECD-länder betonar idag nödvändigheten av att anpassa ...

Av: Lilian O. Montmar | Essäer om samhället | 07 april, 2008

Två på en köttkrok

Om andningen står i begrepp att upphöra, vänd då den döende över på högra sidan som kallas "ett Lejons liggställning". Man skall trycka på de bultande ådrorna på halsens högra ...

Av: Johann von Fritz | Kulturreportage | 03 april, 2013

Aforismer om makten

1.    I förövarens värld ligger skulden alltid i grunden hos offret.2.    Alltså är förövaren i själva verket offret och offret den verkliga orsaken till det onda som skett. 3.    Den ...

Av: Oliver Parland | Utopiska geografier | 20 september, 2010

Cecilia Davidsson om Cecilia Davidsson

Cecilia Davidsson om Cecilia Davidsson Jag har alltså publicerat tre novellsamlingar, men när ska jag skriva min första roman? Hallå där, jag har faktiskt skrivit en! "Sjunken hjärna", som kom för ett ...

Av: Cecilia Davidsson | Litteraturens porträtt | 07 december, 2006

Domenico Losurdo - samtidsintellektuell kritiker i marginalen

Europeiska intellektuella med genomslag i vårt land tenderar att på ett eller annat sätt ha försänkningar i den postmoderna traditionen. Inte sällan har de sin hemvist i Frankrike. Men det ...

Av: David Brolin | Övriga porträtt | 06 december, 2010

Han Suyin 1916-2012

Mötet mellan västerland och österland var ett huvudtema hos Han Suyin, både i hennes romaner och i de böcker hon skrev om ”Asien av i dag” dvs för några decennier ...

Av: Ivo Holmqvist | Litteraturens porträtt | 16 november, 2012

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.

Cron Job Starts