Madicken på Junibacken av Astrid Lindgren

Madicken på Junibacken - En verklig och verkligt kavat tjej, som var Astrid…

Madicken heter Margareta Engström i böckernas värld. I verkligheten hette hon Anne-Marie Ingeström. Böckerna utspelar sig i en svensk småstad under första världskriget, vilket ofta nämns som "kriget", men allt ...

Av: Belinda Graham | 21 december, 2017
Kulturreportage

39. Lina, Tobbe & Nils-August

”Men vad ska vi göra då?” Lina tittade på Tobbe. Han stirrade tyst upp i taket. Inte likt Tobbe-godiset att bli svarslös. Men det hade varit en del av den sorten ...

Av: Lina, Tobbe & Nils-August | 21 september, 2012
Lund har allt utom vatten

Samtalets tid och plats

Den västerländska vetenskapen föds ur ett samtal. Platon skrev dialoger. Han uppfann inte formen; inom den filosofiska tradition som han själv tillhörde finns hänvisningar till försvunna dialoger av Protagoras, Zenon ...

Av: Anna-Lena Renqvist | 21 augusti, 2013
Agora - filosofiska essäer

Solen är Hon. Foto: Hebriana Alainentalo

Gudinnan – Den nya Gudsbilden

Människan själv är en hemlighet och all humanitet bygger på vördnad för människans hemlighet. (Thomas Mann).

Av: Lena Månsson | 05 april, 2015
Essäer om religionen

Jack London  Foto Arnold Genthe

En författargigant av sin tid



Som sjöman, äventyrare och krigskorrespondent besökte Jack London stora delar av världen. Han var en författarstjärna av sin tid. I år är det hundra år sedan han avled (1876 - 1916). Han var de stora projekten och äventyrens man. Han mest kända bok torde vara äventyrsromanen "Skriet från vildmarken" från 1903 som kommit ut på så gott som all världens språk. Andra kända böcker är den delvis självbiografiska "Martin Eden" och novellsamlingen "Varg - Larsen". Han hade vänstersympatier och kandiderade en gång som presidentkandidat för det amerikanska socialistpartiet. Lenin uppgavs läsa hans novell "Kärlek till livet" på dödsbädden. Flera av hans böcker brändes på bål i Nazityskland. Trots sina socialistsympatier förkroppsligade Jack London på

 

Om Jack London 100 år efter hans död


Jack Londons och hans fru Charmians grav Foto By-SA 3.0

Jack Londons och hans fru Charmians grav Foto By-SA 3.0

Jack London hyllades över hela världen. Han var stor i den unga Sovjetstaten. Lenin och Trotskij hörde till beundrarskaran. När Lenin låg på dödsbädden var den sista viljan att man skulle läsa Jack Londons novell "Kärlek till livet" för honom. Under 1930 talet var han illa sedd av de nazistiska makthavarna i Tyskland. Flera av hans mera "socialistiska" böcker som "Martin Eden", "Tvångströjan" och "Järnhälen" brändes på bokbålen över hela Tyskland.
Jack och Charmian London på Hawaii 1915

Jack och Charmian London på Hawaii 1915

Annons:

I år är det hundra år sedan den amerikanske författaren Jack London (1876 – 1916) avled. En mytomspunnen machoman, rebell och äventyrare som var född i San Francisco. En inspiratör för kommande storheter som Ernest Hemingway, Jack Kerouac. Idag är han kanske mest känd för äventyrsromanen "Skriet från vildmarken" från 1903 som kommit ut på så gott som alla världens språk. Berättelsen som även tilltalar även unga läsare och handlar om tamhunden "Buck" som mot sin vilja blir draghund i ett hundspann i guldruschens Klondyke. Han skrev även politiska och sociala verk.

Jack Londons delvis självbiografiska verk "Martin Eden" räknas som en av arbetarlitteraturens stora berättelser vid sidan av bl.a. Martin Andersen Nexös "Pelle erövraren", Maxim Gorkijs "Min barndom".
Jack London kom under sin tid att bli den mest populära, mest välbetalda men också mest kontroversiella författaren. Förutom författare och journalist var han en av tidens ledande socialister i USA. Han var bl.a. föreslagen som presidentkandidat i det lilla socialistpartiet.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Även om han var socialist var han också individualist, äventyrare, kvinnokarl, påverkad av övermänniskoideal under sitt korta och färgstarka liv. Han var präglad av en hård värld där den starke överlever. Jack London föddes som John Griffith till en ensamstående mor med problem. Den biologiska fadern som han inte hade någon kontakt med kan ha varit en framgångsrik läkare. Sitt nya namn tog han efter sin styvfar. Han växte upp i ett oroligt förhållande. I åttonde klass avbröt han sin skolgång för att försörja familjen vilket blev starten på ett äventyrligt och periodvis hårt liv. Han jobbade som ostronfiskare, båtpolis, sjöman, säljägare, fabriksarbetare. Periodvis var han tiggare och tågluffare.

Samtidigt lyckades han genom självstudier av bl.a. Karl Marx skrifter inte bara bli författare utan också journalist och fotograf. Häftiga alkoholvanor och ett utpräglat kvinnotycke var också en del av hans personlighet.
Han gjorde reportageresor över hela världen. Han skrev om slummen i London. När guldruschen i Klondyke startade på 1890-talet begav han sig till nordvästra Kanada för att gräva guld och bli inspirerad till flera av sina böcker. Han var på plats under rysk-japanska kriget 1904 – 1906 som krigskorrespondent. På ett modigt sätt tog han sig fram till fronten och kunde ge läsarna verklighetsskildringar.

Han var 28-år och städslades av den rika Hearstkoncernen (tidningssyndikat) som krigskorrespondent. Han tog sig över till Japan men ville vidare till fronten i Korea där de japanska elitstyrkorna fanns. Som den erfarne sjöman han var ordnade han fram ett litet segelfartyg. Han anställde två man och gav sig iväg över Gula havet mot Korea. Väderförhållandena var bistra – storm och minus 14 grader C. Han tog sig iland med förfrusna händer, öron och fötter. Han satte genast igång med att rapportera om krigshändelserna som den enda västjournalisten på plats. Ingenting verkade omöjligt för denna undantagsmänniska.

Han var också på plats och skrev om och fotograferade vid jordbävningen i San Francisco 1906. Han och hustrun Chariman gjorde en äventyrlig seglats till Hawaii 1907 i båten "Snark" som Jack London ritat och byggt själv. Fotografier från seglatsen visar Jack London som en vältränad och stilig man i klass med en filmstjärna.

Jack Londons kvinnohistorier var flera och han hyllade tanken om "kamratäktenskap" som var inne i socialistiska kretsar. Officiellt var han gift två gånger.

Jack London hyllades över hela världen. Han var stor i den unga Sovjetstaten. Lenin och Trotskij hörde till beundrarskaran. När Lenin låg på dödsbädden var den sista viljan att man skulle läsa Jack Londons novell "Kärlek till livet" för honom. Under 1930 talet var han illa sedd av de nazistiska makthavarna i Tyskland. Flera av hans mera "socialistiska" böcker som "Martin Eden", "Tvångströjan" och "Järnhälen" brändes på bokbålen över hela Tyskland.

Även om han var socialist var Jack London sinnebilden för en "amerikansk framgångssaga". Han var också de stora projektens man. Han kandiderade som borgmästare i Oakland. I staden hedras han med ett torg "Jack London square".

Trots att han var världens då kanske mest lästa författare var hans privatekonomi i kaos. Han var en generös natur och lånade ut pengar till vänner, fiender, släktingar, revolutionära projekt. Generositet och ekonomiskt lättsinne var en del av hans personlighet och socialistiska världsbild.
När de äventyrliga åren var över ägnade sig Jack London och hustrun nr 2, Charmian Kittredge, åt jordbruk och boskapsavel på en stor ranch med 500 anställda.

Han skrev fortfarande oavbrutet 1500 ord per dag samtidigt som han planterade 140 000 eukalyptusträd på sin gård. Han byggde ett stort residens "Varghuset" på gården.
Natten till den 18 augusti 1913 brann "Varghuset" ner och totalförstördes. Ingen vet om branden var anlagd eller ej.

Orsaken till Jack Londons död i november 1916 är omtvistad. En del menar att han mer eller mindre tog sitt liv med morfin, andra anser att det var ett slaganfall och hjärtsvikt som blev hans död vid bara fyrtio års ålder.

Rolf Karlman

Klicka här för att söka efter böcker hos Bokus apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Ur arkivet

view_module reorder

Motsatserna natur-kultur på Kiasma

   Var finns den starka, uppkäftiga, berörande tredimensionella konsten idag? Skulptur, alltså. Om den tycks satt på undantag i Sverige, kan man söka den i Finland. Detta märkesår, då det gått ...

Av: Nancy Westman | Reportage om scenkonst | 01 juni, 2009

Anton Joseph Wilhelm

Anton Joseph Wilhelm. Det har varit en omtumlande tid sedan Anton Joseph Wilhelm valde att lämna pojkrummet bakom sig och ta steget ut mot litteraturens hårda branch. Genom känsloväckande krönikor ...

Av: Anton Joseph Wilhelm | Utopiska geografier | 14 november, 2011

Handling och handlingsgrund ur ett primärt ekosofiskt perspektiv

  En handling måste förstås i relation till sin kontext, eller - sitt språkspel. Man ser mönster, men vilket mönster man ser beror på vilka begrepp som ingår i ens varseblivning ...

Av: Carsten Palmer Schale | Agora - filosofiska essäer | 30 september, 2011

Hur jag minns Ilja Grigorjevitj Ehrenburg

Ilja Ehrenburg blev 76 år gammal. Han dog den 31 augusti 1967, alltså på dagen för 45 år sedan. Prostatacancer. Trots att han var sexuellt mycket aktiv och myten säger ...

Av: Vladimir Oravsky | Litteraturens porträtt | 31 augusti, 2012

Tove Folkesson. Foto: Gian-Luca Rossetti

På jakt efter Carpe diem-generationen

Hon blev rosad för sin debut "Kalmars jägarinnor", som handlade om ett egensinnigt gäng tonårstjejer. I Tove Folkessons nya roman "Sund" fortsätter en av jägarinnorna sökandet efter mening och sanning ...

Av: Yrsa Winbergh | Litteraturens porträtt | 16 april, 2015

Cold Meat Industry (1987-2014). Ett requiem

Det svenska skivbolaget Cold Meat Industry har, enligt grundaren Roger Karmanik (Roger Karlsson) slutat att existera. Denna artikel vill chansa på en historik över ett skivbolag som har varit så ...

Av: Marco De Baptistis | Essäer om musik | 16 augusti, 2014

En teologi utan Gud?

”I begynnelsen skapade Gud himmel och jord” står det i Första Mosebok. Och sedan skapade han också himmel och hav, sol och måne, växterna och djuren. Och till sist skapade ...

Av: Erland Lagerroth | Agora - filosofiska essäer | 23 november, 2011

Det finns folk som säger att det är tanken som räknas

När min tjej får någon present, och det är oftare än ofta, så frågar hon, vem fick du den av? Det spelar ingen roll vad det rör sig om: en ...

Av: Vladimir Oravsky | Gästkrönikör | 16 november, 2013

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.