Del, relation, helhet, process, system, funktion. Upptäckt och utformning av ett sätt att…

Vetenskap-världsbild-sätt att tänka, det är, tror jag, den treenighet som bestämmer vårt sätt att vara och verka i världen. Och av dessa är det sättet att tänka som formar de ...

Av: Erland Lagerroth | 21 januari, 2013
Agora - filosofiska essäer

En essä om ingenting

”Tystnad”, svarade Murke. ”Jag samlar tystnad.” I Heinrich Bölls novell ”Doktor Murkes samlade tystnad” möter vi Murke som arbetar på en radiostation. En av hans egenheter är att han samlar på ...

Av: Mathias Jansson | 20 september, 2012
Essäer om konst

En liten text som e-krönika

några därför sprang sedan år erfaret med äldre hunna suput och redan lägesagent kollegan Jorden Grön redobogen sedermerae blott avantgardeavreagerande kraftigt på vårt närmsta avståndets mer än ständigt öppna bordellslinga bortom ...

Av: Stefan Hammarèn | 26 september, 2012
Stefan Hammarén

Näsornas näsbänderska

Så som de en del såg ut nånting i likhet amasonskorna, amasonskara, amasonszons tyngdupplyfterskorna till yes no right boxare som dotter H Duda Dada Yankovich plulubaschschiskans en rotryckerska avsluttråderska näsbänderska ...

Av: Stefan Hammarén | 21 november, 2012
Stefan Hammarén

Jack London  Foto Arnold Genthe

En författargigant av sin tid



Som sjöman, äventyrare och krigskorrespondent besökte Jack London stora delar av världen. Han var en författarstjärna av sin tid. I år är det hundra år sedan han avled (1876 - 1916). Han var de stora projekten och äventyrens man. Han mest kända bok torde vara äventyrsromanen "Skriet från vildmarken" från 1903 som kommit ut på så gott som all världens språk. Andra kända böcker är den delvis självbiografiska "Martin Eden" och novellsamlingen "Varg - Larsen". Han hade vänstersympatier och kandiderade en gång som presidentkandidat för det amerikanska socialistpartiet. Lenin uppgavs läsa hans novell "Kärlek till livet" på dödsbädden. Flera av hans böcker brändes på bål i Nazityskland. Trots sina socialistsympatier förkroppsligade Jack London på

 

Om Jack London 100 år efter hans död


Jack Londons och hans fru Charmians grav Foto By-SA 3.0

Jack Londons och hans fru Charmians grav Foto By-SA 3.0

Jack London hyllades över hela världen. Han var stor i den unga Sovjetstaten. Lenin och Trotskij hörde till beundrarskaran. När Lenin låg på dödsbädden var den sista viljan att man skulle läsa Jack Londons novell "Kärlek till livet" för honom. Under 1930 talet var han illa sedd av de nazistiska makthavarna i Tyskland. Flera av hans mera "socialistiska" böcker som "Martin Eden", "Tvångströjan" och "Järnhälen" brändes på bokbålen över hela Tyskland.
Jack och Charmian London på Hawaii 1915

Jack och Charmian London på Hawaii 1915

Annons:

I år är det hundra år sedan den amerikanske författaren Jack London (1876 – 1916) avled. En mytomspunnen machoman, rebell och äventyrare som var född i San Francisco. En inspiratör för kommande storheter som Ernest Hemingway, Jack Kerouac. Idag är han kanske mest känd för äventyrsromanen "Skriet från vildmarken" från 1903 som kommit ut på så gott som alla världens språk. Berättelsen som även tilltalar även unga läsare och handlar om tamhunden "Buck" som mot sin vilja blir draghund i ett hundspann i guldruschens Klondyke. Han skrev även politiska och sociala verk.

Jack Londons delvis självbiografiska verk "Martin Eden" räknas som en av arbetarlitteraturens stora berättelser vid sidan av bl.a. Martin Andersen Nexös "Pelle erövraren", Maxim Gorkijs "Min barndom".
Jack London kom under sin tid att bli den mest populära, mest välbetalda men också mest kontroversiella författaren. Förutom författare och journalist var han en av tidens ledande socialister i USA. Han var bl.a. föreslagen som presidentkandidat i det lilla socialistpartiet.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Även om han var socialist var han också individualist, äventyrare, kvinnokarl, påverkad av övermänniskoideal under sitt korta och färgstarka liv. Han var präglad av en hård värld där den starke överlever. Jack London föddes som John Griffith till en ensamstående mor med problem. Den biologiska fadern som han inte hade någon kontakt med kan ha varit en framgångsrik läkare. Sitt nya namn tog han efter sin styvfar. Han växte upp i ett oroligt förhållande. I åttonde klass avbröt han sin skolgång för att försörja familjen vilket blev starten på ett äventyrligt och periodvis hårt liv. Han jobbade som ostronfiskare, båtpolis, sjöman, säljägare, fabriksarbetare. Periodvis var han tiggare och tågluffare.

Samtidigt lyckades han genom självstudier av bl.a. Karl Marx skrifter inte bara bli författare utan också journalist och fotograf. Häftiga alkoholvanor och ett utpräglat kvinnotycke var också en del av hans personlighet.
Han gjorde reportageresor över hela världen. Han skrev om slummen i London. När guldruschen i Klondyke startade på 1890-talet begav han sig till nordvästra Kanada för att gräva guld och bli inspirerad till flera av sina böcker. Han var på plats under rysk-japanska kriget 1904 – 1906 som krigskorrespondent. På ett modigt sätt tog han sig fram till fronten och kunde ge läsarna verklighetsskildringar.

Han var 28-år och städslades av den rika Hearstkoncernen (tidningssyndikat) som krigskorrespondent. Han tog sig över till Japan men ville vidare till fronten i Korea där de japanska elitstyrkorna fanns. Som den erfarne sjöman han var ordnade han fram ett litet segelfartyg. Han anställde två man och gav sig iväg över Gula havet mot Korea. Väderförhållandena var bistra – storm och minus 14 grader C. Han tog sig iland med förfrusna händer, öron och fötter. Han satte genast igång med att rapportera om krigshändelserna som den enda västjournalisten på plats. Ingenting verkade omöjligt för denna undantagsmänniska.

Han var också på plats och skrev om och fotograferade vid jordbävningen i San Francisco 1906. Han och hustrun Chariman gjorde en äventyrlig seglats till Hawaii 1907 i båten "Snark" som Jack London ritat och byggt själv. Fotografier från seglatsen visar Jack London som en vältränad och stilig man i klass med en filmstjärna.

Jack Londons kvinnohistorier var flera och han hyllade tanken om "kamratäktenskap" som var inne i socialistiska kretsar. Officiellt var han gift två gånger.

Jack London hyllades över hela världen. Han var stor i den unga Sovjetstaten. Lenin och Trotskij hörde till beundrarskaran. När Lenin låg på dödsbädden var den sista viljan att man skulle läsa Jack Londons novell "Kärlek till livet" för honom. Under 1930 talet var han illa sedd av de nazistiska makthavarna i Tyskland. Flera av hans mera "socialistiska" böcker som "Martin Eden", "Tvångströjan" och "Järnhälen" brändes på bokbålen över hela Tyskland.

Även om han var socialist var Jack London sinnebilden för en "amerikansk framgångssaga". Han var också de stora projektens man. Han kandiderade som borgmästare i Oakland. I staden hedras han med ett torg "Jack London square".

Trots att han var världens då kanske mest lästa författare var hans privatekonomi i kaos. Han var en generös natur och lånade ut pengar till vänner, fiender, släktingar, revolutionära projekt. Generositet och ekonomiskt lättsinne var en del av hans personlighet och socialistiska världsbild.
När de äventyrliga åren var över ägnade sig Jack London och hustrun nr 2, Charmian Kittredge, åt jordbruk och boskapsavel på en stor ranch med 500 anställda.

Han skrev fortfarande oavbrutet 1500 ord per dag samtidigt som han planterade 140 000 eukalyptusträd på sin gård. Han byggde ett stort residens "Varghuset" på gården.
Natten till den 18 augusti 1913 brann "Varghuset" ner och totalförstördes. Ingen vet om branden var anlagd eller ej.

Orsaken till Jack Londons död i november 1916 är omtvistad. En del menar att han mer eller mindre tog sitt liv med morfin, andra anser att det var ett slaganfall och hjärtsvikt som blev hans död vid bara fyrtio års ålder.

Rolf Karlman

Klicka här för att söka efter böcker hos Bokus apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Ur arkivet

view_module reorder

Brev från Sverige - till Susan Sontag, in memoriam

I. Susan. Jag är i Sverige. Tiden går ifrån och hinner i kapp. Efter att första gången ha sett Duett för kannibaler (1969) var min tanke att kritiken, med undantag ...

Av: Peter Lucas Erixon | Litteraturens porträtt | 18 december, 2007

När farfar blev blåsippa Om döden i barnboken

Hur handskas barnbokslitteraturen med döden? Vad är relevant att säga till de minsta barnen om döden när en anhörig går bort? Finns det något bra sätt att ta upp denna ...

Av: Benny Holmberg | Essäer om litteratur & böcker | 16 mars, 2012

Malin Lagerlöf Foto Ulrica Zwenger

Malin Lagerlöf och Tom Malmquist - drabbade av det ofattbara

Elisabeth Tegelberg är tillbaka med en litterär essä.

Av: Elisabeth Tegelberg | Essäer om litteratur & böcker | 09 oktober, 2016

PÅ VÄG MOT MUSIKEN – Del 1: Musiken och ordet

Denna text vill vara den första delen av en artikelserie om musiken. Jag har ingen intention att skriva en estetisk-musikalisk text eftersom musiken inte låter sig beskrivas, och jag hoppas ...

Av: Guido Zeccola | Essäer om musik | 05 november, 2012

John Berger

John Berger 1926-2017

I ”Picassos äventyr”, HasseåTages film som spelades in 1978, får vi följa honom om inte från vaggan till graven så näst intill. Där finns både barndomen i Spanien, hundåren i ...

Av: Ivo Holmqvist | Konstens porträtt | 10 januari, 2017

Arkiv som aktör för förändring – nya medier och gräsrotsverksamhet i Egypten

Hur kan man dokumentera och arkivera en revolution? Och hur gör man det i ett land som saknar en tradition av öppenhet, där de nationella arkiven behandlas som statshemligheter och ...

Av: Madeleine Engström Broberg | Kulturreportage | 24 juni, 2013

Sigurdsristningen vid Ramsund, Sundbyholm

I runornas tid

Vad har du för relation till runor? Trodde väl det. En stor sten, formad som ett gotiskt fönster, med inristade tecken från Vikingatiden. I Östergötland. Jodå. Det också. Men ämnet ...

Av: Carster Palmer Schale | Kulturreportage | 22 november, 2015

Den subversive Thomas Bernhard

Den österrikiska litteraturen är sällsynt rik och mångskiftande. Det finns diktare för alla temperament och preferensdispositioner; också den mest kräsmagade torde här få sitt lystmäte. Vi möter här alltifrån Grillparzer ...

Av: Simon O. Pettersson | Essäer om litteratur & böcker | 23 juni, 2011

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.