Elvis dog den 16 augusti 1977 bara 42 år ung

Om tre dagar är det är det dags att minnas 35-årsdag av kungens frånfälle I går den 12 augusti 2012 avslutades i London dem 30:e Olympiska sommarspelen. Under avslutningsceremonin hyllades bland ...

Av: Vladimir Oravsky | 13 augusti, 2012
Gästkrönikör

Trötta Trieste

Ännu idag är det grönsaksmarknad på förmiddagen framför det hus där familjen Joyce bodde vid Piazza Ponterosso. Det är bara några få och lite övergivna stånd, en äldre och hårdför ...

Av: Crister Enander | 05 mars, 2012
Resereportage

Bilder från Aten

Semesteröar, soldränkta stränder, Medelhavet ... Bilden av Grekland efter ett antal semesterresor till Kreta, Samos och Spetses. Men inte den här gången. Den här gången ska jag tillbringa några veckor ...

Av: Solveig Olsson-Hultgren | 10 november, 2012
Reportage om politik & samhälle

Dansen inom den koptiska kyrkan

Den koptiska kristna kyrkan framträder efter konciliet i Kalcedon år 451 som en separatistisk rörelse inom kristendomen, tillerkännande Kristus enbart en gudomlig natur. Den bygger sin liturgi på den alexandrinska ...

Av: Gaia Ekis | 22 juni, 2013
Essäer om religionen

Jack London  Foto Arnold Genthe

En författargigant av sin tid



Som sjöman, äventyrare och krigskorrespondent besökte Jack London stora delar av världen. Han var en författarstjärna av sin tid. I år är det hundra år sedan han avled (1876 - 1916). Han var de stora projekten och äventyrens man. Han mest kända bok torde vara äventyrsromanen "Skriet från vildmarken" från 1903 som kommit ut på så gott som all världens språk. Andra kända böcker är den delvis självbiografiska "Martin Eden" och novellsamlingen "Varg - Larsen". Han hade vänstersympatier och kandiderade en gång som presidentkandidat för det amerikanska socialistpartiet. Lenin uppgavs läsa hans novell "Kärlek till livet" på dödsbädden. Flera av hans böcker brändes på bål i Nazityskland. Trots sina socialistsympatier förkroppsligade Jack London på

 

Om Jack London 100 år efter hans död


Jack Londons och hans fru Charmians grav Foto By-SA 3.0

Jack Londons och hans fru Charmians grav Foto By-SA 3.0

Jack London hyllades över hela världen. Han var stor i den unga Sovjetstaten. Lenin och Trotskij hörde till beundrarskaran. När Lenin låg på dödsbädden var den sista viljan att man skulle läsa Jack Londons novell "Kärlek till livet" för honom. Under 1930 talet var han illa sedd av de nazistiska makthavarna i Tyskland. Flera av hans mera "socialistiska" böcker som "Martin Eden", "Tvångströjan" och "Järnhälen" brändes på bokbålen över hela Tyskland.
Jack och Charmian London på Hawaii 1915

Jack och Charmian London på Hawaii 1915

Annons:

I år är det hundra år sedan den amerikanske författaren Jack London (1876 – 1916) avled. En mytomspunnen machoman, rebell och äventyrare som var född i San Francisco. En inspiratör för kommande storheter som Ernest Hemingway, Jack Kerouac. Idag är han kanske mest känd för äventyrsromanen "Skriet från vildmarken" från 1903 som kommit ut på så gott som alla världens språk. Berättelsen som även tilltalar även unga läsare och handlar om tamhunden "Buck" som mot sin vilja blir draghund i ett hundspann i guldruschens Klondyke. Han skrev även politiska och sociala verk.

Jack Londons delvis självbiografiska verk "Martin Eden" räknas som en av arbetarlitteraturens stora berättelser vid sidan av bl.a. Martin Andersen Nexös "Pelle erövraren", Maxim Gorkijs "Min barndom".
Jack London kom under sin tid att bli den mest populära, mest välbetalda men också mest kontroversiella författaren. Förutom författare och journalist var han en av tidens ledande socialister i USA. Han var bl.a. föreslagen som presidentkandidat i det lilla socialistpartiet.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Även om han var socialist var han också individualist, äventyrare, kvinnokarl, påverkad av övermänniskoideal under sitt korta och färgstarka liv. Han var präglad av en hård värld där den starke överlever. Jack London föddes som John Griffith till en ensamstående mor med problem. Den biologiska fadern som han inte hade någon kontakt med kan ha varit en framgångsrik läkare. Sitt nya namn tog han efter sin styvfar. Han växte upp i ett oroligt förhållande. I åttonde klass avbröt han sin skolgång för att försörja familjen vilket blev starten på ett äventyrligt och periodvis hårt liv. Han jobbade som ostronfiskare, båtpolis, sjöman, säljägare, fabriksarbetare. Periodvis var han tiggare och tågluffare.

Samtidigt lyckades han genom självstudier av bl.a. Karl Marx skrifter inte bara bli författare utan också journalist och fotograf. Häftiga alkoholvanor och ett utpräglat kvinnotycke var också en del av hans personlighet.
Han gjorde reportageresor över hela världen. Han skrev om slummen i London. När guldruschen i Klondyke startade på 1890-talet begav han sig till nordvästra Kanada för att gräva guld och bli inspirerad till flera av sina böcker. Han var på plats under rysk-japanska kriget 1904 – 1906 som krigskorrespondent. På ett modigt sätt tog han sig fram till fronten och kunde ge läsarna verklighetsskildringar.

Han var 28-år och städslades av den rika Hearstkoncernen (tidningssyndikat) som krigskorrespondent. Han tog sig över till Japan men ville vidare till fronten i Korea där de japanska elitstyrkorna fanns. Som den erfarne sjöman han var ordnade han fram ett litet segelfartyg. Han anställde två man och gav sig iväg över Gula havet mot Korea. Väderförhållandena var bistra – storm och minus 14 grader C. Han tog sig iland med förfrusna händer, öron och fötter. Han satte genast igång med att rapportera om krigshändelserna som den enda västjournalisten på plats. Ingenting verkade omöjligt för denna undantagsmänniska.

Han var också på plats och skrev om och fotograferade vid jordbävningen i San Francisco 1906. Han och hustrun Chariman gjorde en äventyrlig seglats till Hawaii 1907 i båten "Snark" som Jack London ritat och byggt själv. Fotografier från seglatsen visar Jack London som en vältränad och stilig man i klass med en filmstjärna.

Jack Londons kvinnohistorier var flera och han hyllade tanken om "kamratäktenskap" som var inne i socialistiska kretsar. Officiellt var han gift två gånger.

Jack London hyllades över hela världen. Han var stor i den unga Sovjetstaten. Lenin och Trotskij hörde till beundrarskaran. När Lenin låg på dödsbädden var den sista viljan att man skulle läsa Jack Londons novell "Kärlek till livet" för honom. Under 1930 talet var han illa sedd av de nazistiska makthavarna i Tyskland. Flera av hans mera "socialistiska" böcker som "Martin Eden", "Tvångströjan" och "Järnhälen" brändes på bokbålen över hela Tyskland.

Även om han var socialist var Jack London sinnebilden för en "amerikansk framgångssaga". Han var också de stora projektens man. Han kandiderade som borgmästare i Oakland. I staden hedras han med ett torg "Jack London square".

Trots att han var världens då kanske mest lästa författare var hans privatekonomi i kaos. Han var en generös natur och lånade ut pengar till vänner, fiender, släktingar, revolutionära projekt. Generositet och ekonomiskt lättsinne var en del av hans personlighet och socialistiska världsbild.
När de äventyrliga åren var över ägnade sig Jack London och hustrun nr 2, Charmian Kittredge, åt jordbruk och boskapsavel på en stor ranch med 500 anställda.

Han skrev fortfarande oavbrutet 1500 ord per dag samtidigt som han planterade 140 000 eukalyptusträd på sin gård. Han byggde ett stort residens "Varghuset" på gården.
Natten till den 18 augusti 1913 brann "Varghuset" ner och totalförstördes. Ingen vet om branden var anlagd eller ej.

Orsaken till Jack Londons död i november 1916 är omtvistad. En del menar att han mer eller mindre tog sitt liv med morfin, andra anser att det var ett slaganfall och hjärtsvikt som blev hans död vid bara fyrtio års ålder.

Rolf Karlman

Klicka här för att söka efter böcker hos Bokus apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Ur arkivet

view_module reorder

Våldtäktstrosan

"Jag läste i senaste numret av Cosmo.""Va, har det kommit ut en ny?""Nej, ja menar Veckorevyn." På tåget mellan Göteborg och Malmö sitter jag skyddad från sommarregnet och lyssnar till två ...

Av: Fredrik Rubin | Gästkrönikör | 13 juli, 2009

Historicistiskt felsteg

 ”The purpose of history, guided by genealogy, is not to discover the roots of our identity but to commit itself to its dissipation. It does not seek to define our ...

Av: Lejla Fazlic´ | Agora - filosofiska essäer | 22 Maj, 2013

Träd I

eN gång skrev jag för ett år antal sedan min så extremt misslyckadeartikel om alster i någon dum jakt på experimentell icke-existerandeskönlitteratur, fastän jag ironiskt nog endast skrev om rätt ...

Av: Stefan Hammarén | Stefan Hammarén | 11 november, 2010

Drottningen i Paris. Om Marie Godebska

Med stigande häpnad bekantade sig besökare på Musée d’Orsay i Paris för en tid sedan med en epok i Frankrikes musikliv, som sällan belysts på ett så inträngande sätt som ...

Av: Eva-Karin Josefson | Övriga porträtt | 20 mars, 2014

Jordskalv och prästungar

Ett jordskalv, 6,2 på Richter-skalan och med epicentrum fem mil ner i underjorden, inträffade förra veckan  vid Castle Point, en liten ort på sydöstra kusten av Nya Zeelands nordö. Bilder ...

Av: Ivo Holmqvist | Essäer | 24 januari, 2014

En kryddställ för tysk turism

Från ungefär mitten av 1800-talet var förbindelserna Tyskland–Sverige täta och mycket djupgående. Detta framkom inte minst av den stora utställningen om Tyskland och Skandinavien som visades på Nationalmuseum på 1990-talet ...

Av: Björn Gustavsson | Gästkrönikör | 11 augusti, 2014

Att trivas i lidandet - Lidandet som njutning

Det kan finnas en förrädisk skönhet och bisarr njutning i själsligt lidande. Att förlora sig i egen plåga. Själsligt lidande kan generellt utvecklas till en bekväm ankarplats där inget får störa ...

Av: Benny Holmberg | Essäer om religionen | 07 september, 2009

Vättern som ”dragare”

På Ödeshögs festvåning lyssnade Per-Inge Planefors vid ett lunchföredrag till Anna Österlund. Hon är entusiastisk sekreterare i projektet Destination Kräftriket. Det arbete som görs i projektet kan sammanfattas som destinationsutveckling ...

Av: Per-Inge Planefors | Gästkrönikör | 05 mars, 2013

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.