J.D. Salinger - Gåtan som inte var någon gåta

Sveriges Television visade nyligen dokumentären Gåtan Salinger. Den var visst intressant men samtidigt framgick det ganska tydligt att den mystik som omgett J.D. Salinger (1919-2010) inte alls var särdeles mystisk ...

Av: Bertil Falk | 30 juli, 2014
Övriga porträtt

Bilden bortom fotot

Avträden. foto Zauho Press Bilden bortom fotot Inget hos den franska tänkaren Roland Barthes (1915-1980) är var det vid en första anblick kan tyckas vara. En närmare undersökning visar nämligen att ...

Av: Andreas Åberg | 18 april, 2010
Essäer

Campagna. Privat Ägo

Olle Kåks - lyxen, lugnet och lusten

Luxe, Calme et Volupte är titeln på en tidig målning av Matisse, som lånat de tre orden från Baudelaire, och kan kanske ses som en "devis" för hans konst. Den ...

Av: Ulf Stenberg | 10 juni, 2016
Konstens porträtt

När söndagscynismen tar över

Det är när min väninna och jag ligger i min säng med en stor portion glass i famnen och High Fidelity i bakgrunden som jag inser att jag har tagit ...

Av: Jana Rüegg | 28 september, 2011
Gästkrönikör

En vital sjuttiofemåring: John Steinbecks ”Vredens druvor”



John Steinbeck“Californians are not going to like this angry novel” förutspådde recensenten i New York Times den 16 april 1939 när John Steinbecks ”The Grapes of Wrath” just hade kommit.Han fick rätt. Det stormade genast kring den socialrealistiska krönikan om familjen Joad som tvingas bort från sitt bortblåsta lantbruk i Oklahoma. När man kommit till vägs ände i den skraltiga lastbilen lastad med få ägodelar och många ungar blir den nya tillvaron bistrare än man hoppats och trott. Kalifornien flyter inte av mjölk och honung även om den kallas The Golden State.

Steinbecks strävt sannfärdiga skildring av hur omänskligt lantarbetarna behandlades gillades inte av samhällets stöttepelare. “I say to you, and to every honest, square-minded reader in America, that the painting Steinbeck made in his book is a lie, a black, infernal creation of a twisted, distorted mind.” Den gruvliga salvan avlossade en ledamot i amerikanska kongressen, och boken förbjöds lite varstans. Den brändes både i Buffalo, Saint Louis och på hemmaplan, som man kan läsa sig till i Jackson J. Bensons tusensidiga ”The True Adventures of John Steinbeck, Writer” (1984) som är intressant om än kanske lite väl detaljerad.

Boken sålde bättre än de allra flesta redan innan den hade kommit ut och det har den gjort alltsedan dess, till inte obetydlig del tack vare John Fords film med den unge Henry Fonda som snabbt blev en klassiker liksom själva romanen. Mot den anlade en handelskammare moteld med en positiv propagandakortfilm,”Plums of Plenty”. I ett efterhandsperspektiv kan sådant förefalla skrattretande men det var kallblodigt allvar för Steinbeck på våren 1939. Han drog öronen åt sig när medelålders stadgade män ställde närgånga frågor om honom där han hade sin gång. Då såg han till att ha ryggen fri genom att skaffa sig alibi över var han rörde sig och vem han träffade.

Mängder av priser regnade ner över honom och hans bok: en National Book Award, ett Pulitzer-pris, och i förlängningen Nobelpriset 1962. Inte alla varken på hemmaplan eller på andra håll i världen tyckte den gången för drygt femtio år sedan att han var alldeles prisfähig. Hans kollega John O´Hara som hade högt uppdrivna tankar om sina egna romaner och noveller gratulerade honom lite sötsurt: ”Jag känner bara en författare som är lika förtjänt av priset.” De många kontroverserna när ”Vredens druvor” kom ut är summerade i Susan Shillinglaws just utkomna ”On Reading The Grapes of Wrath” (Penguin Books 2014).

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Marilyn MonroeOch minnena av John Steinbeck hålls vid liv. På resa längs Kaliforniens kust bilar vi längs Highway One från Santa Cruz söderut till Monterey. Där lever man gott på turisterna tack vare honom. Han står staty vid vattnet, och hans ansikte fladdrar dessutom i vinden på de många flaggorna längs huvudgatan, omväxlande med marinbiologen Ed Ricketts, hans kumpan som var förebilden till Doc i ”Cannery Row”. Den boken kom i Sven Barthels översättning att kallas ”Det stora kalaset”men originaltiteln syftar på en hamngata där konservfabrikerna låg tätt. En del av dem finns kvar, omvandlade till flotta butiker.

I Salinas lite längre inåt landet är gängbråken många och polisen hårt engagerad, läser vi oss till i lokaltidningen. Huvudgatan är bred och byggnaderna anonyma. John Steinbeck är ortens store son, det syns redan i fönstret på en sylta där ett plakat påstår att han brukade äta sin frukost här. Huvudattraktionen är museet som ägnas honom och hans många böcker. Det är lite dammigt, och det roligaste är en målning med Marilyn Monroe som gör reklam för kronärtsskockor som växer på vidsträckta fält här runtomkring. Men det är trevligt att se husbilen som Steinbeck och hans pudel körde runt Amerika i, den resan som skildras i ”Travels with Charlie”.

John Steinbeck var gift tre gånger. Om hans första äktenskap med Carol Henning har Susan Shillinglaw skrivit en bok, ”Carol and John Steinbeck, Portrait of a Marriage”(University of Nevada Press). De skilde sig 1943. Samma år gifte han om sig med Gwyn Conger, i ett äktenskap som varade fem år och där de fick två söner, och så för tredje gången och för resten av livet med Elaine Scott 1950. I en av de sista montrarna i museet kan man på en kort filmsnutt se och höra henne tala om den gången hon och John for till Stockholm, i december 1962, och om hur Gustav VI Adolf hade henne till bordet och John drottning Louise. Det var första gången i Nobelprisets historia som en litteraturpristagare hedrats sålunda, berättar Eliane med amerikansk rättframhet och uppenbar förtjusning. Och museet har förstås en bokhandel som flödar över av ”The Grapes of Wrath”.

 

Ivo Holmqvist
Bilder Ivo Holmqvist

Ur arkivet

view_module reorder

Människor

  Jag hade hängt i Hamburg i fyra timmar. Jag hatar Hamburgs Hauptbahnhof, för där blev jag lurad en gång när jag var sexton av en typ som tog min freestyle ...

Av: Kajsa Ekis Ekman | Utopiska geografier | 01 juni, 2009

Anon. Ur Hedwiga

För mehr än trettio åhr sedan skrifwin, nu mera tryckt i Stockholm anno 1682 Originalöversättning från latin av A. Miellait 1682 Reviderad och exklusivt förskönad översättning för Tidningen Kulturen av ...

Av: Alan Asaid | Utopiska geografier | 28 november, 2008

Gilda Melodia

Håll ut!

Att hålla ut; ett begrepp, ett uttryck, som många som vill ge intryck av att de är hårda använder, för att skapa en illusion av en sorts självklar ensam heroism.

Av: Gilda Melodia | Gilda Melodia | 17 februari, 2017

Stefan Whilde. Foto: Jane Hansson

Frosseri

Fetaost, räksallad, nybakat bröd, fet lax, feta såser, choklad och oliver i hängmatta eller från schäslong. Mina synder heter lättja och frosseri.

Av: Stefan Whilde | Stefan Whilde | 01 september, 2015

Tankar kring Marmorklipporna

Ernst Jünger gjorde sin debut som författare redan 1929 med krigsskildringen I stålstormen, och levde och verkade ända fram till 1998. Hans skrivande präglas genomgående av en distanserad hållning till ...

Av: Tobias Harding | Essäer om litteratur & böcker | 17 december, 2013

Petra

Petra

Mellanöstern har utgjort en viktig landbrygga mellan tre kontinenter med livlig handel österifrån. Dyrbara varor som kryddor och aromatiska örter, rökelse och myrra fraktades i stora kamelkaravaner från hamnstaden Aila ...

Av: Text och foto: Tarja Salmi-Jacobson | Essäer om samhället | 10 april, 2015

Det föds en kokbok om dagen

”Äta bör man, annars dör man” borde bytas mot ”Njuta bör man, annars dör man”. Som en av de leende kändiskockarna så riktigt påpekar. Det finns många väldigt bra kokböcker ...

Av: Belinda Graham | Kulturreportage | 10 januari, 2013

Disciples of many beliefs

Dr. Ignatius Jesudasan, SJ, has through a series of books and articles applied his searchlight to the intolerance, which tends to grew when religion and ethnicity get identified with each ...

Av: Carsten Palmer Schale | Essäer om religionen | 17 november, 2012

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.