Tomten är vaken. Foto Belinda Graham.

Öppet brev till Regeringskansliet om "Free Fall"

I samband med Finlands 100-årsjubileum överräckte statsminister Stefan Löfven en gåva, skulpturen Free Fall, till Finland. I sitt tal framhöll Stefan Löfven:

Av: Språkförsvarets styrelse | 25 november, 2017
Gästkrönikör

Uppror och klassikerstatus – Ett tärningskast kan aldrig upphäva slumpen

Un coup de dés jamais n’abolira le hazard (Stéphane Mallarmé)Gud existerar inte längre som en allsmäktig kraft. Universum är ett kaos frambringat av slumpen och livet har ingen nåbar mening ...

Av: Pernilla Andersson | 12 juli, 2012
Essäer om litteratur & böcker

Dr Krabba 9

Janne Karlsson, född 1973 och bosatt i Linköping med mina två söner. Har arbetat inom vården i 20 år, men sade upp mig 2010 för att satsa helhjärtat på tecknandet. Då ...

Av: Janne Karlsson | 02 december, 2011
Kulturen strippar

En tysk MED humor och massor av god karma

”Dagen då jag dog var inte speciellt kul. Det berodde inte enbart på min död. Närmare bestämt lyckades den episoden bara med nöd och näppe klämma sig in som nummer ...

Av: Belinda Graham | 14 november, 2013
Övriga porträtt

En vital sjuttiofemåring: John Steinbecks ”Vredens druvor”



John Steinbeck“Californians are not going to like this angry novel” förutspådde recensenten i New York Times den 16 april 1939 när John Steinbecks ”The Grapes of Wrath” just hade kommit.Han fick rätt. Det stormade genast kring den socialrealistiska krönikan om familjen Joad som tvingas bort från sitt bortblåsta lantbruk i Oklahoma. När man kommit till vägs ände i den skraltiga lastbilen lastad med få ägodelar och många ungar blir den nya tillvaron bistrare än man hoppats och trott. Kalifornien flyter inte av mjölk och honung även om den kallas The Golden State.

Steinbecks strävt sannfärdiga skildring av hur omänskligt lantarbetarna behandlades gillades inte av samhällets stöttepelare. “I say to you, and to every honest, square-minded reader in America, that the painting Steinbeck made in his book is a lie, a black, infernal creation of a twisted, distorted mind.” Den gruvliga salvan avlossade en ledamot i amerikanska kongressen, och boken förbjöds lite varstans. Den brändes både i Buffalo, Saint Louis och på hemmaplan, som man kan läsa sig till i Jackson J. Bensons tusensidiga ”The True Adventures of John Steinbeck, Writer” (1984) som är intressant om än kanske lite väl detaljerad.

Boken sålde bättre än de allra flesta redan innan den hade kommit ut och det har den gjort alltsedan dess, till inte obetydlig del tack vare John Fords film med den unge Henry Fonda som snabbt blev en klassiker liksom själva romanen. Mot den anlade en handelskammare moteld med en positiv propagandakortfilm,”Plums of Plenty”. I ett efterhandsperspektiv kan sådant förefalla skrattretande men det var kallblodigt allvar för Steinbeck på våren 1939. Han drog öronen åt sig när medelålders stadgade män ställde närgånga frågor om honom där han hade sin gång. Då såg han till att ha ryggen fri genom att skaffa sig alibi över var han rörde sig och vem han träffade.

Mängder av priser regnade ner över honom och hans bok: en National Book Award, ett Pulitzer-pris, och i förlängningen Nobelpriset 1962. Inte alla varken på hemmaplan eller på andra håll i världen tyckte den gången för drygt femtio år sedan att han var alldeles prisfähig. Hans kollega John O´Hara som hade högt uppdrivna tankar om sina egna romaner och noveller gratulerade honom lite sötsurt: ”Jag känner bara en författare som är lika förtjänt av priset.” De många kontroverserna när ”Vredens druvor” kom ut är summerade i Susan Shillinglaws just utkomna ”On Reading The Grapes of Wrath” (Penguin Books 2014).

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Marilyn MonroeOch minnena av John Steinbeck hålls vid liv. På resa längs Kaliforniens kust bilar vi längs Highway One från Santa Cruz söderut till Monterey. Där lever man gott på turisterna tack vare honom. Han står staty vid vattnet, och hans ansikte fladdrar dessutom i vinden på de många flaggorna längs huvudgatan, omväxlande med marinbiologen Ed Ricketts, hans kumpan som var förebilden till Doc i ”Cannery Row”. Den boken kom i Sven Barthels översättning att kallas ”Det stora kalaset”men originaltiteln syftar på en hamngata där konservfabrikerna låg tätt. En del av dem finns kvar, omvandlade till flotta butiker.

I Salinas lite längre inåt landet är gängbråken många och polisen hårt engagerad, läser vi oss till i lokaltidningen. Huvudgatan är bred och byggnaderna anonyma. John Steinbeck är ortens store son, det syns redan i fönstret på en sylta där ett plakat påstår att han brukade äta sin frukost här. Huvudattraktionen är museet som ägnas honom och hans många böcker. Det är lite dammigt, och det roligaste är en målning med Marilyn Monroe som gör reklam för kronärtsskockor som växer på vidsträckta fält här runtomkring. Men det är trevligt att se husbilen som Steinbeck och hans pudel körde runt Amerika i, den resan som skildras i ”Travels with Charlie”.

John Steinbeck var gift tre gånger. Om hans första äktenskap med Carol Henning har Susan Shillinglaw skrivit en bok, ”Carol and John Steinbeck, Portrait of a Marriage”(University of Nevada Press). De skilde sig 1943. Samma år gifte han om sig med Gwyn Conger, i ett äktenskap som varade fem år och där de fick två söner, och så för tredje gången och för resten av livet med Elaine Scott 1950. I en av de sista montrarna i museet kan man på en kort filmsnutt se och höra henne tala om den gången hon och John for till Stockholm, i december 1962, och om hur Gustav VI Adolf hade henne till bordet och John drottning Louise. Det var första gången i Nobelprisets historia som en litteraturpristagare hedrats sålunda, berättar Eliane med amerikansk rättframhet och uppenbar förtjusning. Och museet har förstås en bokhandel som flödar över av ”The Grapes of Wrath”.

 

Ivo Holmqvist
Bilder Ivo Holmqvist

Ur arkivet

view_module reorder

Emmakrönika IX Nu måste han ändå vara respektfullt tyst och stilfullare

Illustration: Guido ZeccolaLyxpoeten har (äntligent) slutat skriva underdåniga allehanda dekorerade lyxkärleksbrev yttringars till Emma, enär hon senast var rasande som en spindel och slängde luren i örat på honom lyx ...

Av: Stefan Hammarén | Stefan Hammarén | 06 januari, 2009

Möten med diktare

Moa Martinson skrev en gång en bok som hon kallade Jag möter en diktare vars titel förleder en att tro att det rör sig om en redogörelse för alla kolleger ...

Av: Ivo Holmqvist | Essäer om litteratur & böcker | 17 maj, 2012

Keepalive (2015), skulptur av Aram Bartholl

Den trådlösa konsten

I fotografiets barndom, när tekniken ännu inte var fulländad, uppstod ibland tekniska fel på kameror och film som gjorde att när filmen framkallades i mörkrummen så upptäckte fotografen att det ...

Av: Mathias Jansson | Essäer om konst | 03 september, 2016

Frågor som för evigt kommer att slå följe med mig genom livet

Alla dessa kvällar som jag låg där på mage under täcket i den bruna manchestersoffan, mina vader och fötter vilande i hans knä. Pappa i sin svarta träningsoverall med gula ...

Av: Jenny Markström | Gästkrönikör | 16 december, 2013

Giotto di Bondone. Jesus död

Johannes evangelium 19:17-37

Den svarta färgen är tydlig. Det finns ingen återvändo.

Av: Hans-Evert Renérius | Gästkrönikör | 03 april, 2015

Filmkrönika: Från ”Twilight” till ”The Host” – numera vill vi bli vän med…

I tidiga vampyrfilmer spetsas vampyrer på pålar av rättrådiga människor, eller bränns av solljuset, i sci-fi filmer klubbas utomjordingar ner, eller skjuts, eller förgås när de kommer i kontakt med ...

Av: Belinda Graham | Gästkrönikör | 09 september, 2013

Tre sorters ondska

Bakom all skönhet ligger något omänskligt: kullarna, den ljuva himlen, trädens konturer, allt förlorar den illusoriska mening som vi tilldelade den. Hädanefter är de oss mer fjärran än ett förlorat ...

Av: Hugo Kuhlin | Essäer om litteratur & böcker | 04 juni, 2017

Ska gatumusikanterna utvisas från Göteborg?

Ur Sveriges framsida hörs nu en bräcklig klagosång. Den ljuder från Gator och torg med en styrka som få tycks förstå. Tvåtusennio är det år då De folkvalda politikerna i ...

Av: Fredrik Rubin | Gästkrönikör | 05 juli, 2009

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.