Stig Dagerman

Nu jagar ormarna min häl, nu äcklar mej öknens råtta

För några veckor sedan läste jag om en nyligen utkommen bok med titeln ”Skuggorna vi bär”. Min första reaktion var då: har man upptäckt ett nytt manuskript av Stig Dagerman?

Av: Claes-Magnus Hugoh | 03 mars, 2017
Essäer om litteratur & böcker

Carl-Heinrich von Stülpnagel – terrorist i tredje riket

När Hitler inser att attentat mot honom den 20 juli 1944 i väsentliga delar organiserats i Paris av överbefälhavaren för det ockuperade Frankrike, generalen Carl-Heinrich von Stülpnagel, fräser Führern till ...

Av: Bo I. Cavefors | 01 januari, 2015
Övriga porträtt

August och kvinnorna

Johan August Strindberg var sinnligt lagd med anlag för impotens. Impotensen kom sig av ett sedan barndomen inlärt dåligt självförtroende. I skuggan av fadern Carl Oscar, doktor Kapffs skrifter om ...

Av: Stefan Whilde | 14 maj, 2011
Essäer om litteratur & böcker

Bokslut över 2009 års böcker - en god årgång

"En god årgång, kanske lite kladdig i smaken men med en viss bouquet, möjligen kan man också känna något vadmalskt i botten och ett stråk av grusig förgänglighet..." När man ögnar ...

Av: Benny Holmberg | 25 december, 2009
Kulturreportage

Angående humaniora. En intervju med Svante Nordin



Svante Nordin Vad är historia bra till? Det frågar sig Friedrich Nietzsche 1874 i essän ”Om historiens skada och nytta” (Otidsenliga betraktelser, del II). Nietzsche urskiljer tre grovt tillyxade sätt att betrakta historia, genomlysta som ett spel mellan glömska och minne. Vad Nietzsche kallar den monumentala blicken, där heroiska personer och perioder lyfts fram som förebilder, vill inspirera till handling. Den antikvariska blicken innebär att historisk fakta behandlas som död, frånkopplad livet och stadd i det rådandes sold. Den tredje blicken, den kritiska, innebär att man ställer historien i livets tjänst; att man värderar historien lika mycket utifrån det förflutna som en öppnad framtid.

Dessa synsätt kan sägas aktivera humanioras grundproblem. Det som står på spel är vilken slags kulturkunskap som är värd för oss att minnas och varför den är det. Den ofrånkomliga frånsidan blir naturligtvis att viss kunskap också glöms bort. Humaniora i vid mening så att säga förvaltar dessa frågor och kunskaper.

Idéhistorikern Svante Nordin svarar kort via e-mejl på några frågor som direkt (eller indirekt) kan kopplas till denna problemställning. Nordin, professor i Lund, har skrivit ett antal böcker som berör dessa frågor, däribland Humaniora i Sverige (2008) och hans senaste bok Filosoferna (2011).

I en intervju i DN (2011/12/29) beskriver du ett tillstånd, där en hel yngre generation antas reducera världskrigen till spännande berättelser. De antas inte bara sakna historiska kunskaper, utan även sinne för historiens allvar och tyngd. Den moderna västerländska civilisationen säger du är skör. Dess fundament utgörs, menar du, inte endast av abstrakta ideal – utan mer av makt, styrka, auktoritet. Unga av idag antas leva i en illusion, ovetande om sakernas egentliga tillstånd. Vad menar du egentligen?

- Poängen är att den moderne västerlänningen och kanske allra mest de unga som fötts efter det kalla krigets slut lever i en i viss mening posthistorisk verklighet. Historien ter sig då som en resa som lagts till rätta. Nu är vi framme. Det nuvarande känns som ett normaltillstånd, närmast självklart. Så upplevdes det även efter första världskriget om vi kan tro Ortega y Gasset och andra. Idag har detta diskuterats av marxister men också liberaler som Fukuyama. Liksom hälsan upplevs som normal men kan bli motsatsen genom en stroke eller en trafikolycka.

Föreställningen om ett historiens slut är gammal. Den artikulerar i olika skepnader tanken att historien så att säga rör sig mot en slutdestination, efter vilken vidare utveckling är otänkbar. I modernt tänkande återfinns tanken hos Immanuel Kant (den eviga freden), G.W.F. Hegel (den absoluta anden) och Karl Marx (det klasslösa samhället). Även i vår samtid finns varianter på denna historiesyn. Det marxistiska radarparet Michael Hardt & Antonio Negri menar i Imperiet från år 2000, att ett slags superkapitalism utan nationsgränser och maktcentrum breder ut sig, med tentakler som snart kommer ha kvävt varje möjlighet till motstånd. Francis Fukuyama, liberal statsvetare, menar i The End of History (1991) att den liberala demokratin efter murens fall 1989 trätt fram som historiens slutgiltiga segrare.

Svante Nordin preciserar: DN-intervjun innehöll tyvärr en hel del missuppfattningar. Min poäng är följande och knyter an till resonemang hos Fredric Jameson, Eric Hobsbawm, Robert Cooper, Robert Kagan och andra som jag diskuterat i Filosoferna. De går ut på att man kan se den innevarande tidsåldern som "posthistorisk" och det samtida Europa som "postmodernt" i den meningen att historien betraktas som något passerat, något tillryggalagt, något som inte längre definierar vilka vi är, inte ger oss identitet, uppgifter eller mål. Efter det kalla krigets slut har denna tendens tilltagit, något som blir tydligt hos en ung generation som aldrig upplevt det delade Europa. Det föreliggande tillståndet upplevs med andra ord lätt som något självklart, något som uppehåller sig själv utan ansträngningar. Ortega y Gasset talade om liknande illusioner i det tidiga 1930-talet när Nationernas Förbund och den kollektiva säkerheten troddes ha gjort krigen obsoleta. Den bristande förståelsen för fredens och civilisationens realpolitiska förutsättningar är emellertid som jag ser det riskabel. Ett enbart moraliserande förhållningssätt till historien och det förflutna leder inte till förståelse. Ädla fraser räcker inte.

I dagens samhälle – åtminstone vad gäller Sverige – har humaniora en svag ställning. Humaniora uppfattas som en verksamhet som inte bidrar till samhället, då den inte (åtminstone inte på kort sikt) genererar ekonomisk välfärd. Detta är en bild av humaniora som blev övertydlig i samband med att Svenskt Näringsliv nyligen föreslog, att humaniorastudenter skulle få sämre ekonomiska villkor än andra studenter (= lägre studiebidrag), eftersom deras utbildning inte ger avkastning på samma sätt som säg ingenjörs-, juridik- eller medicinstudier. Man får ofta känslan av att humaniora betraktas som på sin höjd intressant ”konversation”, och därmed onyttig. Vad finns det för koppling mellan humaniora och den kunskap den räcker fram och samhället i vid mening? Snävare uttryckt: vad är humanioras nytta? Vilka värden aktiverar den? Du kopplas ofta samman med en ”kulturkonservativ” position. Vad skulle du säga utmärker denna position i just det här sammanhanget?

Ortega y Gasset- Humaniora är inte "nyttigt" utan ingår i en nödvändig konversation om vad som är "nytta" eller lycka eller ett gott liv osv. Nyttotänkandet tror att nytta är något självklart givet en gång för alla som man kan mäta humaniora med. Kultur är inte nyttigt utan tvärtom är nyttan ändamålsenlig bara när den bidrar till kultur/civilisation. I den synen kan jag kanske kallas "kulturkonservativ", annars ett luddigt begrepp. Kanske kan det också uppfattas som ett utslag av "kulturkonservatism" att jag tror på den betydelse någon form av "kanon" har för varje kultur. Ingen kultur och inget uppfostringssystem eller bildning kan fungera om det inte finns en uppfattning om att vissa saker (författare, tankar, begrepp, konstverk osv.) är viktigare än andra och utgör en kärna eller gemensam bakgrund eller repertoar eller referensram. Vi kan tala om en "kultur" bara om det finns något gemensamt för dem som tillhör en sådan kultur, en central tradition av något slag, ett gemensamt språk, en vokabulär, en uppsättning metaforer, ikoner, symboler eller namn.

Kritik mot nyttotänkande är vanligt förekommande bland ”konservativa”. Exempelvis lägger Roger Scruton i Philosopher on Dover Beach (1990) fram en kritik mot utilitarismens fader Jeremy Bentham, där Scruton utvecklar tanken att nyttotänkande administrerar moral på ett (objektivt) vetenskapligt sätt. Detta med konsekvensen att individen förlorar sin relation till moral. Den blir byråkratisk och opersonlig. Det är en tanke som emellertid också återfinns i vänsterfilosoferna Max Horkheimer & Theodor W. Adornos Upplysningens dialektik från 1947. På en föreläsning på 60-talet säger Adorno att det finns en utveckling från slangbellan till atombomben, väl ingen (nödvändig) historisk utveckling från ett primitivt tillstånd till ett civiliserat. Det man kan säga är möjligtvis att lagar och förordningar blir mer sofistikerade, inte att människor blir godare. Är sådana ställningstaganden möjliga – utan att de genomsyras av ideologi? Är det möjligt att verka som humanist utan att behöva ta ställning i ideologiska frågor?

- Förhållandet mellan humaniora och ideologier är en komplicerad fråga. Jag har skrivit hundratals sidor om just denna fråga något som nog tyvärr resulterat i att jag är ur stånd att besvara den på ett par rader! Humaniora kan ha en ideologisk användning, men det kan också medicin och naturvetenskap. Samtidigt finns en välkänd risk med ideologisk användning, nämligen att svaren alltid finns inbyggda i frågorna så att ideologiskt styrd forskning sällan tillför något nytt.

Vad bör man lära ut? På senare år har den klassiska bildningen blivit angripen. Somliga ser det som något gott, andra – däribland du – har en annan syn på saken. Du går så långt som att tala om en humanioras kris. Postmodernism, genusvetenskap och postkolonialism har iscensatt ett frontalangrepp mot västerländsk kanon och förordar en typ av forskning och undervisning, där det klassiska arvet dissekeras och ofta avfärdas. Du ställer dig negativ till sådana inriktningar – varför är det inte en god sak att genomlysa den etablerade traditionen utifrån nya perspektiv? Kan man inte i själva verket säga, att det som utmärker hela den västerländska civilisationen – som den traderats från grekerna till idag – just är dess prövande självreflektion och förmåga att anpassa sig?

- Att humanisterna vill såga av den gren de sitter på genom att odla förakt för kultur, bildning, lärdom, kunskap, fakta och sanning är oklokt, minst sagt. Varför springa ärenden åt Svenskt Näringsliv? Självprövning är något annat. Den är också en del av västerländsk kultur sedan Sokrates.

Ibland får man känslan av att du är utstuderat ”polemisk”. I boken Humaniora i Sverige målar du upp en ganska mörk bild av ”postmodernister” som exempelvis Michel Foucault. I andra texter och som föreläsare behandlar du Foucault med respekt. Hur kommer det sig?

- I Humaniora i Sverige säger jag nästan ingenting om Foucault själv utan talar egentligen bara om hans inflytande i Sverige vilket är något helt annat som jag också här och var antyder. Dvs.: man får ofta sin Foucault via USA där man uppfattar honom som "metoden Foucault" osv. Kort sagt Foucaults efterföljare, är inte detsamma som Foucault själv.

Claes-Magnus Bernson

 

 

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Ur arkivet

view_module reorder

Om verdienes opprinnelse, opprettholdelse, spredning og utvikling

Innledning I denne artikkelen tar jeg opp følgende anliggender: (a)Hvor kommer menneskene verdier og verdiforestillinger fra, det vil si hva er deres kilde, opphav eller opprinnelse? (b) Hvordan opprettholdes verdier og ...

Av: Thor Olav Olsen | Agora - filosofiska essäer | 31 december, 2012

A. Sprengtbarnen

Åp skenbar förkrymt rymt fliktexstens förlagspropagandagiven som hård hörnstensutställd omkullstjälpt fråga sin spetsfund vid kortsidan låg-(t) ensam utställare placerad där, tänkt vad utspelar sig sitt riktigt frågans på detta intillliggande ...

Av: Stefan Hammarén | Stefan Hammarén | 10 juli, 2012

Victimae Paschali laudes

Ett tecken som väcker strid – Långfredagstankar

I den judiska Talmud-litteraturen kallas han Ieshoua ben-Miriam, ”Jesus, Marias son”. Liksom Sokrates, Gotama Buddha och, för den delen, även Mohammed, efterlämnade han inte en enda skriven rad. Andra tecknade ...

Av: Thomas Notini | Essäer om religionen | 14 april, 2017

Det svenska deckaråret 2008

År 2009, dags för ett nytt deckarår men innan Bengt Eriksson börjar läsa och skriva om årets nya deckare - föreslår han några anteckningar om året som gick. Bästa svenska deckare ...

Av: Bengt Eriksson | Kulturreportage | 09 januari, 2009

Krönika från Maspalomas 5

En duva överraskade mig positivt idag. En duva av alla; jag som alltid sagt mig älska alla fåglar utom just duvor – som jag i det närmaste hatat! Men majoriteten ...

Av: Christer B Johansson | Gästkrönikör | 10 oktober, 2012

En svit ur ”De oberörda” av David Josephson

David Josephson – Född i Stockholm 1981. Bosatt i Berlin sedan 2010. Däremellan på flertalet platser. Skapar musik och text – ofta tillsammans men även separat. Exempel på det förra ...

Av: David Josephson | Utopiska geografier | 21 januari, 2013

Rochester och starka kvinnor

Kanske ringer det inga klockor av igenkänning vid namnet John Wilmot. Kanske inte heller när jag säger att han var 2:e earl of Rochester, och oftast går under just kallnamnet ...

Av: Julie Blomberg Gudmundsson | Essäer om litteratur & böcker | 09 november, 2011

Moulana Rumi 1207-2007

Moulana Rumi 1207-2007 UNESCO har utropat 2007 till Rumi-året och överallt hyllas han som en symbol för religiös tolerans. 800 år efter sin död är Rumi lika aktuell som någonsin. Simon ...

Av: Simon Sorgenfrei | Essäer om religionen | 25 september, 2007

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.