Hafez grav i  Shiraz

Minnen av Usama

"För att kunna älska en människa måste den människan hålla sig gömd - så fort den visar sitt ansikte är det slut med kärleken.” - Ivan Karamazov

Av: Nikanor Teratologen | 12 mars, 2017
Teratologisk sondering

Lux aeterna

Dödens kalla hand berörde mig   Hans finger träffade mitt öga   Att inte längre se den tanken tröstar föga berör den dig?

Av: Oliver Parland | 31 maj, 2010
Utopiska geografier

Hemma hos Brita Johansson - ljungen frodas och trivs! Foto Brita Johansson

Odla ljung - Spännande kulturhistoria och handfasta trädgårdstips!

- Ljung passar bra för dekoration både ute och inne och används ofta av florister utomlands. Vit ljung blandas i England in i brudbuketter, eftersom den anses bringa tur. I ...

Av: Belinda Graham | 10 december, 2017
Kulturreportage

Eternal September och andra memes i konsten

När Cecilia Giménez i bästa välmening gav sig på att försöka restaurera 1800-tals målaren Elías García Martinez fresk av Jesus som höll på att förfalla i den lilla spanska kyrkan ...

Av: Mathias Jansson | 03 september, 2014
Essäer om konst

Queerspel



 bully
Scen ur spelet Bully.
Queerspel

Efter att spelet Bully (recenserat i Kulturen 2006-12-08) kommit ut dröjde det inte länge förrän man på forumet gaygamer.net (en site för "boys who like boys who like joysticks") applåderade utvecklaren Rockstars nya spel, då spelare upptäckt att  Jimmy, protagonisten i Bully kunde flörta och hångla med sina manliga vänner.

Advokaten Jack Thompson, som driver ett enmanskorståg mot spelindustrin, såg det som ett utmärkt tillfälle att tala om det moraliska förfallet inom spelindustrin, medan den stora publiken mottog nyheten med jämnmod. Dock är det få utvecklare som är villiga att diskutera frågan om HBT-teman i spel. Det finns en stark lägga-locket-på-mentalitet i industrin på grund av en rädsla för att HBT-teman ska väcka starka negativa åsikter bland fans, de som inte uppskattar HBT-teman är ofta högljudda i sin avsmak.

Det är en vanlig uppfattning att det är unga heterosexuella män som driver spelindustrin framåt. Därför ställs frågan inför varje släpp som eventuellt riktar sig mot en annan grupp: Vill heterosexuella män spela det här spelet? I början av 1990-talet gjorde branschen några försök att nå ut till kvinnor med titlar som hade starka kvinnor i huvudrollen, bland annat Tomb Raider och Resident Evil. Den kommersiella framgången för bägge titlarna samt deras uppföljare har visat att män inte har något emot att spela kvinnliga karaktärer. Och det har även lockat fler kvinnor att spela även om det stora uppsvinget för kvinnliga spelare kom med det relationsorienterade The Sims.

 the_sims
Scen ur The Sims.
I USA har marknadsförare även uppmärksammat att HBT-gruppen är kapitalstark och villigt spenderar sina rosa dollar på produkter vars företag stödjer HBT-politik och deras kärnfrågor. Video- och datorspelindustrin har varit sena att hoppa på tåget. Maxis var först med att släppa titlar som marknadsförs mot gaypubliken. 2001 skapade spelföretaget Maxis historia när de sände en reklamfilm för sitt spel The Sims. Scenen visar en attraktiv 20-någonting-man som flirtar med en kvinna i en nattklubb. Hans uppmärksamhet fångas av en attraktiv man och han beslutar sig för att flörta med och dejta honom istället.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Spelet uppskattas av många spelare eftersom man i The Sims kan skapa vilka personligheter och romantiska- och familjekonstellationer man vill. Kanske är det första och hittills enda allvarliga försöket från spelindustrin att komma åt HBT-publikens pengar. I de flesta spel består den romantiska interaktionen av att kvinnor, som räddas av en man med en bestämd, fyrkantig haka, stöter på honom. Många spelar heterosexuella män i spel fastän de i verkligheten kanske har helt andra romantiska intressen och spelen är uppbygga kring manliga världar, ofta militära, kriminella eller polisiära där don´t ask, don´t tell-policyn har haft stort genomslag.

 fable
Scen ur Fable. 
Men det finns pengar att tjäna på att inkludera fler spelare. Antagligen kommer majoriteten av spelarna aldrig att vara intresserade av att spela HBT-karaktärer men i spelens värld är allt möjligt och lusten att få göra som man vill utan censur är större än oviljan att spela vissa karaktärer. Det visar sig i spel som The Sims och Fable som ger spelaren nästan obegränsad frihet. 2004 kom rollspelet Fable där man följer sin karaktär från vaggan till graven. Man spelar en från början anonym hjälte som är möjlig att forma som man vill, med personlighet, utseende, mål och även sexualitet. Spelaren kan uppvakta andra karaktärer, ingå äktenskap samt ha sex med dem utan att begränsas av kön eftersom alla smickras av att åtrås av en hjälte.

Spelet släpptes för PC och Xbox och blev snabbt en succé. Dene Carter, creative director för Lionhead Studios som har släppt spelet, menar att det var lättare att tillåta spelaren att göra vad den vill med sin karaktär än att bygga in hinder för att spela en HBT-karaktär. De handlar enligt honom inte om ett politiskt eller moraliskt ställningstagande från deras sida, bara om praktisk programmering. På Nintendos Game Boy Advance och DS har man tagit bort möjligheterna för homo- och bisexuell interaktion i sina spel. Nintendo har en lång historia av att göra familjetillvända spel som undviker teman som sex och sexualitet men idag känns det mest förlegat att de gör eftergifter för en konservativ amerikansk publik. 1988 släppte Nintendo sin censurpolicy som var i bruk fram till 1999, efter det började de förlita sig på industriella riktlinjer. Ett spel till nintendosystemet fick inte visa olagliga droger, tobak, alkohol, våld mot kvinnor, blod, grafisk våld eller sexuellt suggestivt eller explicit innehåll. Detta innebar att det var förbjudet att referera till homosexualitet eller transvestism eftersom de ansågs som sexuellt störande på samma sätt som våldtäkt, nakenhet eller prostitution.

Även i spel som inte är rollspel finns det hänvisningar till HBT-teman och kultur. Det finns en uppsjö av krigsspel där de manliga karaktärerna är så fästa vid varandra att deras förhållande gränsar till det amorösa. Och alla dolda skämt och referenser menat för dem som känner igen dem. Dessa teman och arketyper påminner om dem som ofta speglas i andra delar av populärkulturen som i Hollywoodfilm och TV-serier.

HBT-karaktärer i fightingspel leker med stereotypen om den homosexuella mannen som en vekling. Karaktärernas sexuella läggning hintas genom att de får fjolliga eller mjuka drag i en annars tuff, hård och stereotypt manlig karaktär. I många actionspel använder man fjolliga manliga karaktärer och transvestiter för att tillföra humor till spelet och de används för att lätta upp stämningen och göra spelet mer lättsamt. Men fastän många spelare uppskattar camp-karaktärer är det inte säkert att de uppskattar att spela öppet homosexuella. När nyheten om gayäktenskapet i Atari-spelet Temple of Elemental Evil spreds online fylldes diskussionsforum av spelare som klagade over att industrin tvingade på dem ofrivillig homosexualitet. 

Att driva med (främst manlig) homosexualitet har i Hollywood länge varit ett säkert kort för att få publiken att skratta och det används även av spelutvecklarna. I Grand Theft Auto: San Andreas säger poliserna i San Fierro saker som "Drop the soap, honey!" och "Lets wrestle to submission!" Skämt som anspelar på manlig homosexuellt sex och som fungerar som komiska mellanspel till uppdragen. 

Under 1990-talet fick den fjolliga karaktären med män som har uppenbara kvinnliga drag sällskap av det sexuella rovdjuret. Det kom spel där protagonisten var tvungen att vistas på gaybarer och interagera med transvestiter och homosexuella. Dessa miljöer visades ofta som ganska mörka och sjaviga där människor ägnade sig åt sina mörkaste lustar. Påfallande ofta används de i skräckspel eller actionspel med vuxna teman och ond, bråd död.  I skräckspelet Resident Evil Code: Veronica från 1995 är antagonisten Alfred Ashford, en transvestit som var besatt av sin döda syster.  

Våld mot HBT-personer återfinns i spelet Leisure Suit Larry från 1987 som sedan dess har fått flera uppföljare. Det är ett sexistiskt spel där man spelar en oattraktiv man som ska förföra och ha sex med attraktiva kvinnor. I de tidiga spelen kan Larry flörta med någon av de manliga gästerna men då blir han prompt ihjälslagen. Att möta anklagelse om att vara bög med våld förekommer även i andra spel men de blir allt ovanligare då spelbranschen blir mer och mer granskad och därmed rumsren.

Precis som i TV, exempelvis Jack i Dawsons Creek, finns det även en tradition, speciellt under 1990-talet, att ha HBT-karaktärer som välanpassade bikaraktärer som hjälper protagonisten. Dessa karaktärer är ofta välmenande men har sällan stora roller i äventyret. Sådana karaktärer finns bland annat i spelet Return of the Phantom och Full Throttle.

HBT-teman i spel har en svårtolkad utveckling för det var inte förrän i början av 2000-talet som det öppet talades om homosexuella karaktärer i mainstreamfåran av spelbranschen och vi har ännu inte fått en stor titel med en HBT-person i huvudrollen. Ofta förekommer HBT-teman som referenser för de redan frälsta eller som plumpa skämt. Men en sak är säker - det kommer att komma fler utvecklare som vill åt de rosa dollarna och kommer att försöka flörta med HBT-publiken för att få dem lägga sina pengar på just deras spel. Utvecklarna och förlagen vill ha en så stor kundbas som möjligt och som spelare vill jag ha så mycket valmöjligheter som möjligt att skapa min karaktärs personlighet och bestämma vem han eller hon ska bli kär i. A match made in heaven.

Calle Hedrén

Ur arkivet

view_module reorder

Om hälsodrycken rödvin och om monopoljätten Systembolagets pågående moralkampanj riktad mot sina egna…

Jag har väldigt svårt för Systembolagets reklamsnuttar i kommers-kanalerna. Falsk och präktig och sprängfylld med dubbelmoral och ett av staten och kapitalet godkänt förhärligande av monopolet som lösningen på våra ...

Av: Stefan Whilde | Stefan Whilde | 31 december, 2013

Författaren och vänstertwitterpöbeln

Författaren satt i aftonsolskenet och läppjade på ett glas portvin. Han hade vant till sig med det på sista tiden, då cognacen bet för mycket på honom – alltför mycket ...

Av: Simon O. Pettersson | Utopiska geografier | 18 augusti, 2014

Konventionalitet är inte moral. Om Charlotte Brontës Jane Eyre

De senaste 100 åren har berättelsen om Jane Eyre, denna brittiska Askunge med Pippi Långstrump-tendenser, filmatiserats över tjugo gånger. Nu senast som amerikansk storsatsning med Mia Wasikovska, ett stjärnskott som ...

Av: Matilda Amundsen Bergström | Essäer om litteratur & böcker | 12 oktober, 2011

Från Friskatorpet: Invånare och gäster. En bildkrönika

Som komplement till det skrivna språket tar jag hjälp av bildspråket. De flyger, springer, rullar sig, smyger, flaxar, hoppar och kryper. Jag följer efter med kameran och förevigar deras rörelser ...

Av: Emma Ehrlekrona | Gästkrönikör | 02 september, 2010

Avtäckandet

Det tillstånd av förhöjd verklighetskänsla som kan uppnås genom att man, i ensamhet och företrädesvis under en längre tid, tillåter sig att till fullo ge sig hän åt tillvaron i ...

Av: Mattias Lundmark | Agora - filosofiska essäer | 02 oktober, 2013

Idumea Vedamsson

Tidens flod

I The river of time berättar Igor Novikov om vad man trott och tror om tiden. Novikov är verksam som astrofysiker vid Köpenhamns universitet och har ägnat sig åt ...

Av: Idumea Vedamsson | Gästkrönikör | 06 juni, 2017

Franz Kafka. Foto: Wikipedia

Tre dikter av Franz Kafka

Erik Carlquist föreslår tre dikter av Franz Kafka tagna från brev han skrev.

Av: Erik Carlquist | Gästkrönikör | 11 augusti, 2015

En kulturgärning att minnas

På 1980-talet bor jag i Olseröd, en by norr om Österlen. Min granne Gunnar, f d lantbrukare, är en lång man i 70-årsåldern med engagemang och många synpunkter. En ...

Av: Brigitte Strand | Gästkrönikör | 13 juli, 2011

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.