Med en författare sittande i basen

Svenne Spjut kommer från Köpenhamn, efter att ha spelat där på sommaren med danska musiker, till Lund för ett engagemang på Grand Hotel. Året är 1946. På kvällarna lever han ...

Av: Elzbieta Jasinska Brunnberg | 02 augusti, 2009
Essäer om musik

Keepalive (2015), skulptur av Aram Bartholl

Den trådlösa konsten

I fotografiets barndom, när tekniken ännu inte var fulländad, uppstod ibland tekniska fel på kameror och film som gjorde att när filmen framkallades i mörkrummen så upptäckte fotografen att det ...

Av: Mathias Jansson | 03 september, 2016
Essäer om konst

Den internationella läskunnighetensdagen

Lördagen den 8 september, firar varje rättrogen ”etnisk svensk”, för att använda mig av Fredrik Reinfeldts terminologi, Internationella läskunnighetsdagen. Yes meine Damen und Herren, i dag firar vi Internationella läskunnighetsdagen ...

Av: Vladimir Oravsky | 07 september, 2012
Gästkrönikör

Franco Donatoni

The Heart's Ear

Italienske Franco Donatoni var en portalfigur inom den nutida ljudkonsten och han undervisade minst tre generationer av nya kompositörer under sin verksamhetstid. Till minne av Donatonis bortgång för femton år ...

Av: Guido Zeccola | 10 juli, 2015
Musikens porträtt

Zen – another type of British detective



Rufus Sewell and Caterina MurinoBBC is known for its classy crime fighters – from the Agatha Christies to Foyle’s War and Midsomer Murders: there is always time for a cup of tea and a wise word or two from the heroes of the series.

Zen is a British television series produced by Left Bank Pictures for the BBC. Yet another detective, yet more cottages, clotted cream and endless cups of tea? Yet another detective, certainly, but no more cottages and not a lot of tea. Zen breaks the mold of the classic British crime time series by being more stylish, more suave, more sumptuous and – gasp! – set in Italy! However, everyone speaks English in the series; you needn’t worry about reading the subtitles all the time and missing a glimpse of the gorgeous Italian landscape.

The main stars of the series are the well-known British character actor Rufus Sewell and the lovely Caterina Murino, an Italian actress based in London. Sewell usually looks good in costume drama – now he looks stunning in a contemporary Italian suit. The series is based on the Aurelio Zen detective novels by Michael Dibdin. Unfortunately he didn’t live to see the series, and his last book about Zen, with the fitting title End Games, was published posthumously in 2007.

The series comprises three 90-minute films and they were broadcast in the United Kingdom on Sunday evenings from 2 January 2011 on BBC One. Now all the episodes are also available in Sweden in a BBC/Scanbox DVD-box. The three films were based on the books Vendetta,Cabal and Ratking.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Ratking is actually Dibdin's first novel (not the third) and it is probably considered Dibdin's very best Zen novel – though they are all gripping – and the book won the Gold Dagger award of 1988.

The Zen detective novels are said to provide a penetrating insight into the less visible aspects of Italian society over the last twenty years. The Zen series gradually gets darker and the character of Zen himself is anti-heroic, which adds to much of the humor of the novels.

vendettaThe BBC TV-series starts off with a bang: with Vendetta, Dibdin’s second novel. Vendetta is one Italian word even non-Italian-speakers know - and it sounds much more exotic than the English “blood feud” or “quarrel that goes on for ages”. Of course the word itself originates from Latinvindicta - which has become the English word vengeance…

In Vendetta detective Zen is sent to a remote village to once again re-investigate a murder. This is not “cold case” but “hot stuff”because the case may spark a political scandal. Zen is under pressure both from the politicians and the Chief of Police. However, Zen is not one of these diligent officers, he is rather an anti-hero and he would rather be spending time with Tania (Caterina Murino), the Chief's assistant, whom everyone in the office seems to be in love with. As a parallel thread in the crime tapestry a gangster is hunting Zen, seeking revenge. There is more than one vengeance hunt going on and Zen is simultaneously the hunter and the prey. At the core you have a classic "locked door" mystery – something which appeals to all fans of well-written (and well-filmed) crime fiction.

Cabal deals with the death of a famous aristocrat, Umberto Ruspanti. This leads Detective Zen into the world of the Cabal—an organization more powerful and secret than the Mafia. The Ministry is pressuring for a quick verdict of suicide. Zen does not agree. All the while the maybe-romance with Tania continues – and gets hotter.

In Ratking detective Zen has very little time and immense pressure to recover the kidnapped Ruggerio Miletti alive. He is a wealthy industrialist with political ties. To complicate matters there is involvement from Miletti’s manipulative family and also beautiful grieving widow who may or may not provide a love interest for Zen. Speaking of love interest: Tania's husband does everything he can to get rid of Zen.

Unfortunately the series was canceled by BBC One in February 2011, with the motivation that there are already enough male crime-fighters on TV. However – is there enough Italy on TV? Not really.

Left Bank, the show's producer, has been in discussions with other broadcasters about continuing the series elsewhere; maybe we haven’t seen the last of Rufus Zewell as Aurelio Zen yet?

In the meantime –enjoy the books by Michael Dibdin!

Belinda Graham

Ur arkivet

view_module reorder
Peter J Edström

Om Peter J Edström

Peter J Edström är en tidigare lärare, som nu gör vad han vill, för det mesta ingenting särskilt, men ändå måsten, som han vill bli kvar med innan han beställer ...

Av: Bo Bjelvehammar | Gästkrönikör | 25 juli, 2017

8 000 tecken om Tornedalen

Skriv något om Tornedalen, sa han, Gregor Flakierski. Nästa nummer av Tidningen Kulturen ska handla om Norrbotten och vi vill att du skriver något om Tornedalen. Jag lovar att skriva ...

Av: Mona Mörtlund | Kulturreportage | 04 december, 2007

Yoga i öst och väst

I hela västvärlden finns idag ett ständigt ökande intresse för österlandets religioner. Det talas ofta om stress och utbrändhet i dagens västerländska värld. Mängder av tidningsartiklar och politiska uttalanden har ...

Av: Lena Månsson | Essäer om religionen | 27 maj, 2009

Göran Sonnevi

Den unge Göran Sonnevi och språket

1961 skriver Göran Sonnevi: Nästan ingenting – Varsamhet. Dess klang. Också frågor är möjliga. Det är ur dessa fyra korta rader som Göran Sonnevis diktning tar form. Kortfraserna visar upp en trevande början. En ...

Av: Hans-Evert Renérius | Litteraturens porträtt | 17 september, 2017

Ralph Waldo Emersons två filosofier

Vem läser Ralph Waldo Emerson idag i Sverige? De sista seriöse läsarna av honom var Ekelund och Geijerstam. Sedan har det varit tyst om den amerikanske filosofen. Ändå har han ...

Av: Bo Gustavsson | Agora - filosofiska essäer | 10 november, 2013

Familjen Facebook – framsidan och baksidan

Det fanns något som hette Facebook, berättade man. Det var ett slags mötesplats på Internet. Jag som författare borde gå med, sa man. Knyta kontakter, nå ut, hålla mig a ...

Av: Stefan Whilde | Stefan Whilde | 31 augusti, 2013

Det är vår..!

Snön smälter blöt på marken. Kommit små vårblommor, Krokus eller Snödroppe. Dagarna blir långa nu, skönt att va ute mer. Solen värmer mycket mer. Varmare luft, det är härligt. Knopparna på träden ...

Av: Suzan Yassine | Utopiska geografier | 11 april, 2011

Conrad Rooks: "Jag ville egentligen bli poet"

I slutet av år 2000 befann jag mig i Pattaya i Thailand och det kändes riktigt, riktigt bra. Nej, jag var inte där för att sexturista utan för att möta ...

Av: Carl Abrahamsson | Filmens porträtt | 11 januari, 2011

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.