”Skjuta din älskarinna?Har du blivit galen?I Frankrike är det bara sin lagvigda man…

 På detta direkta vis ville Marya Chéliga informera främst unga kvinnor om fransk lagstiftning, som de förväntades vara helt okunniga om, då det rådde förbud mot att informera om den ...

Av: Eva-Karin Josefson | 31 maj, 2014
Essäer

Rösten är ett väldigt personligt instrument

Rösten är ett väldigt personligt instrument Ylva Q. Arkvik har framför allt komponerat instrumentalmusik, alltifrån solostycken till orkester och opera, men även elektroakustiska verk och stycken för instrument och band. Hon ...

Av: Guido Zeccola | 26 oktober, 2006
Musikens porträtt

Kors i taket – Finnegans Wake på kinesiska

”Finnegans Wake” av James Joyce anses inte bara vara oläslig i sitt på engelska baserade original. Texten anses dessutom oöversättlig, vilket inte hindrade James Joyce själv från att tillsammans med ...

Av: Bertil Falk | 07 januari, 2013
Essäer om litteratur & böcker

Veckan från hyllan. Vecka 18. 2012

Guernica är en liten stad i Baskien, grundad på 1300-talet, och ett viktigt centrum för baskisk kultur. För 75 år sedan, den 26 april 1937, när spanska inbördeskriget hade pågått ...

Av: Gregorz Flakierski | 28 april, 2012
Veckans titt i hyllan

Zen – another type of British detective



Rufus Sewell and Caterina MurinoBBC is known for its classy crime fighters – from the Agatha Christies to Foyle’s War and Midsomer Murders: there is always time for a cup of tea and a wise word or two from the heroes of the series.

Zen is a British television series produced by Left Bank Pictures for the BBC. Yet another detective, yet more cottages, clotted cream and endless cups of tea? Yet another detective, certainly, but no more cottages and not a lot of tea. Zen breaks the mold of the classic British crime time series by being more stylish, more suave, more sumptuous and – gasp! – set in Italy! However, everyone speaks English in the series; you needn’t worry about reading the subtitles all the time and missing a glimpse of the gorgeous Italian landscape.

The main stars of the series are the well-known British character actor Rufus Sewell and the lovely Caterina Murino, an Italian actress based in London. Sewell usually looks good in costume drama – now he looks stunning in a contemporary Italian suit. The series is based on the Aurelio Zen detective novels by Michael Dibdin. Unfortunately he didn’t live to see the series, and his last book about Zen, with the fitting title End Games, was published posthumously in 2007.

The series comprises three 90-minute films and they were broadcast in the United Kingdom on Sunday evenings from 2 January 2011 on BBC One. Now all the episodes are also available in Sweden in a BBC/Scanbox DVD-box. The three films were based on the books Vendetta,Cabal and Ratking.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Ratking is actually Dibdin's first novel (not the third) and it is probably considered Dibdin's very best Zen novel – though they are all gripping – and the book won the Gold Dagger award of 1988.

The Zen detective novels are said to provide a penetrating insight into the less visible aspects of Italian society over the last twenty years. The Zen series gradually gets darker and the character of Zen himself is anti-heroic, which adds to much of the humor of the novels.

vendettaThe BBC TV-series starts off with a bang: with Vendetta, Dibdin’s second novel. Vendetta is one Italian word even non-Italian-speakers know - and it sounds much more exotic than the English “blood feud” or “quarrel that goes on for ages”. Of course the word itself originates from Latinvindicta - which has become the English word vengeance…

In Vendetta detective Zen is sent to a remote village to once again re-investigate a murder. This is not “cold case” but “hot stuff”because the case may spark a political scandal. Zen is under pressure both from the politicians and the Chief of Police. However, Zen is not one of these diligent officers, he is rather an anti-hero and he would rather be spending time with Tania (Caterina Murino), the Chief's assistant, whom everyone in the office seems to be in love with. As a parallel thread in the crime tapestry a gangster is hunting Zen, seeking revenge. There is more than one vengeance hunt going on and Zen is simultaneously the hunter and the prey. At the core you have a classic "locked door" mystery – something which appeals to all fans of well-written (and well-filmed) crime fiction.

Cabal deals with the death of a famous aristocrat, Umberto Ruspanti. This leads Detective Zen into the world of the Cabal—an organization more powerful and secret than the Mafia. The Ministry is pressuring for a quick verdict of suicide. Zen does not agree. All the while the maybe-romance with Tania continues – and gets hotter.

In Ratking detective Zen has very little time and immense pressure to recover the kidnapped Ruggerio Miletti alive. He is a wealthy industrialist with political ties. To complicate matters there is involvement from Miletti’s manipulative family and also beautiful grieving widow who may or may not provide a love interest for Zen. Speaking of love interest: Tania's husband does everything he can to get rid of Zen.

Unfortunately the series was canceled by BBC One in February 2011, with the motivation that there are already enough male crime-fighters on TV. However – is there enough Italy on TV? Not really.

Left Bank, the show's producer, has been in discussions with other broadcasters about continuing the series elsewhere; maybe we haven’t seen the last of Rufus Zewell as Aurelio Zen yet?

In the meantime –enjoy the books by Michael Dibdin!

Belinda Graham

Ur arkivet

view_module reorder

Att följa brinnande ord

 I det tysta har det skett en kulturhändelse i Sverige. På Alhambra förlag har al-Niffaris Anhalternas bok kommit ut. Översättningen står Öjevind Lång för i samarbete med Hesham Bahari. Ett informativt förord ...

Av: Bo Gustavsson | Essäer om religionen | 11 maj, 2014

Skarabéerböckerna utgivenhet

Första skarabéerboken, h;ström Text & Kultur 2010Största skarabéerbokenTredje generation skarabéerbok Skrev självrespektören kallolitteratör auteur Dante Havsboda ”Världens sista roman” är frågeställningen mer talande än att gjorde. Fan sinnrik titel, han gjorde ...

Av: Stefan Hammarén | Stefan Hammarén | 05 september, 2012

Frankenstein av Theodor von Holst, Public Domain Wikipedia

Monstrets intellekt

En ny reflektion av Melker Garay .

Av: Melker Garay | Melker Garay : Reflektioner | 24 april, 2016

Toleransens dilemma del 1 av 2

Ohyggligheterna i Syrien. Ockupationen på Västbanken. Förtrycket i många muslimska länder. Galna kristna, som sätter eld på Koranen. Kongo Kinshasa. Guds befrielsearmé i Centralafrika. Muhammedkarikatyrerna. De fruktansvärda övergreppen på kvinnor ...

Av: Carsten Palmer Schale | Essäer | 08 oktober, 2012

Loserförfattarfabriken 1

Letade efter en tidigare adreschlapp där det stod i vilken stad, ett kontorslandskap som anställde loserförfattare vilka skrev om loserförfattare, aldrig annat än om förehavanden och om en utväg, helst ...

Av: Hammaren | Stefan Hammarén | 06 juli, 2011

Vi slits isär, och isflaken krossas

Visst, man försöker mötas på riktigt. Man har kuddkrig, öppna sinnen, kärlek som är tänjbar. Friktion kan studsa tillbaka, tills man kommer till en vändpunkt.  Vändpunkten kräver en transformering. En fjäril ...

Av: Karolina Nina Sörman | Gästkrönikör | 11 oktober, 2014

Ensamheten bränns

Ensamheten bränns Fingertoppar möts i vinden Luften möter ett motstånd han skälver till därför sedan hälften ryker då bort surrar gör bina lejonen ryter regndropparna förvirrar synen Flygplan över haven, han har färdats ...

Av: Alexandra Rutz | Utopiska geografier | 16 februari, 2009

Lars Erik Falk Skulptur i stål vid Norrköpings Konstmuseum CC by 2.0

Lars Erik Falk och de 73 gradernas skönhet

Att bli förknippad med ett gradantal. Vem vill det? Det låter lite torrt och tråkigt. Skulptören Lars Erik Falk vill det, eller kanske riktigare, har blivit det. Hans stålblanka skulpturer ...

Av: Ulf Stenberg | Konstens porträtt | 27 maj, 2016

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.