Ett stycke vardagsplock kryddat med paprika

Budapest. Foto: Lotta NylanderSom turist i Ungern möts man mest av varma bad med knepiga entrésystem, saluhallar med imponerade salamisamlingar, gulyás som den ska vara, den en gång blåa Donau ...

Av: Anna Mezey | 28 december, 2008
Resereportage

Migrän utan tradition

  David Sperling, Jonny Wartel, Karin Johansson, Henrik Wartel. Foto: Kajsa Sperling Migrän utan tradition Migrän är en grupp från Göteborg. De finns sedan 2003 men samtliga musiker har en lång karriär ...

Av: Guido Zeccola | 09 november, 2006
Musikens porträtt

På spaning efter ett dårhus som försvann…

Den sanna versionen av vår Odysse’ här i all anspråkslöshet återgiven Efter en outtömligt rik och intressant rundguidning där Stefan Mycke Hammer förhöll sig rätt bistert observant, tuggandes på småspik, kommer ...

Av: Oliver Parland | 04 maj, 2012
Gästkrönikör

Elvis dog den 16 augusti 1977 bara 42 år ung

Om tre dagar är det är det dags att minnas 35-årsdag av kungens frånfälle I går den 12 augusti 2012 avslutades i London dem 30:e Olympiska sommarspelen. Under avslutningsceremonin hyllades bland ...

Av: Vladimir Oravsky | 13 augusti, 2012
Gästkrönikör

Zen – another type of British detective



Rufus Sewell and Caterina MurinoBBC is known for its classy crime fighters – from the Agatha Christies to Foyle’s War and Midsomer Murders: there is always time for a cup of tea and a wise word or two from the heroes of the series.

Zen is a British television series produced by Left Bank Pictures for the BBC. Yet another detective, yet more cottages, clotted cream and endless cups of tea? Yet another detective, certainly, but no more cottages and not a lot of tea. Zen breaks the mold of the classic British crime time series by being more stylish, more suave, more sumptuous and – gasp! – set in Italy! However, everyone speaks English in the series; you needn’t worry about reading the subtitles all the time and missing a glimpse of the gorgeous Italian landscape.

The main stars of the series are the well-known British character actor Rufus Sewell and the lovely Caterina Murino, an Italian actress based in London. Sewell usually looks good in costume drama – now he looks stunning in a contemporary Italian suit. The series is based on the Aurelio Zen detective novels by Michael Dibdin. Unfortunately he didn’t live to see the series, and his last book about Zen, with the fitting title End Games, was published posthumously in 2007.

The series comprises three 90-minute films and they were broadcast in the United Kingdom on Sunday evenings from 2 January 2011 on BBC One. Now all the episodes are also available in Sweden in a BBC/Scanbox DVD-box. The three films were based on the books Vendetta,Cabal and Ratking.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Ratking is actually Dibdin's first novel (not the third) and it is probably considered Dibdin's very best Zen novel – though they are all gripping – and the book won the Gold Dagger award of 1988.

The Zen detective novels are said to provide a penetrating insight into the less visible aspects of Italian society over the last twenty years. The Zen series gradually gets darker and the character of Zen himself is anti-heroic, which adds to much of the humor of the novels.

vendettaThe BBC TV-series starts off with a bang: with Vendetta, Dibdin’s second novel. Vendetta is one Italian word even non-Italian-speakers know - and it sounds much more exotic than the English “blood feud” or “quarrel that goes on for ages”. Of course the word itself originates from Latinvindicta - which has become the English word vengeance…

In Vendetta detective Zen is sent to a remote village to once again re-investigate a murder. This is not “cold case” but “hot stuff”because the case may spark a political scandal. Zen is under pressure both from the politicians and the Chief of Police. However, Zen is not one of these diligent officers, he is rather an anti-hero and he would rather be spending time with Tania (Caterina Murino), the Chief's assistant, whom everyone in the office seems to be in love with. As a parallel thread in the crime tapestry a gangster is hunting Zen, seeking revenge. There is more than one vengeance hunt going on and Zen is simultaneously the hunter and the prey. At the core you have a classic "locked door" mystery – something which appeals to all fans of well-written (and well-filmed) crime fiction.

Cabal deals with the death of a famous aristocrat, Umberto Ruspanti. This leads Detective Zen into the world of the Cabal—an organization more powerful and secret than the Mafia. The Ministry is pressuring for a quick verdict of suicide. Zen does not agree. All the while the maybe-romance with Tania continues – and gets hotter.

In Ratking detective Zen has very little time and immense pressure to recover the kidnapped Ruggerio Miletti alive. He is a wealthy industrialist with political ties. To complicate matters there is involvement from Miletti’s manipulative family and also beautiful grieving widow who may or may not provide a love interest for Zen. Speaking of love interest: Tania's husband does everything he can to get rid of Zen.

Unfortunately the series was canceled by BBC One in February 2011, with the motivation that there are already enough male crime-fighters on TV. However – is there enough Italy on TV? Not really.

Left Bank, the show's producer, has been in discussions with other broadcasters about continuing the series elsewhere; maybe we haven’t seen the last of Rufus Zewell as Aurelio Zen yet?

In the meantime –enjoy the books by Michael Dibdin!

Belinda Graham

Ur arkivet

view_module reorder

Sigrid Combüchen: romaner om samtiden kan bara bli en pastisch

– Det finns en sådan längtan efter att någon ska skriva den stora samtidsromanen, säger Sigrid Combüchen. De som längtar efter den är sällan medvetna om hur svårt det är att ...

Av: Håkan Lindgren | Kulturreportage | 29 september, 2011

Füssli, Riefenstahl och Nuba

  En bild ur Leni Riefenstahls bok om Nubafolket. Füssli, Riefenstahl och Nuba Schweiz är ett välkänt textil- och exilland som i modern tid hyst sådana storheter som Lenin, Mussolini och Thomas ...

Av: Bo Cavefors | Essäer om konst | 29 maj, 2007

Ångest och frihet hack i häl på Kierkegaard och Giddens

Sprit Fixt av Hebriana Alainentalo I modern poesi, sägs det, är ordet "ångest" bannlyst. När det gäller övrig skönlitteratur är det desto mer gångbart, men även där under förutsättning att ämnet ...

Av: Roberth Ericsson | Agora - filosofiska essäer | 17 juli, 2010

Fredrik F. G. Granlund. När vatten stavas port

En författarpresentation är i regel enkel att skriva (om än psykologiskt påfrestande) – men ack så tråkig att läsa. Normen är ju torr, saklig fakta. Usch! Efter ett tredjedels sekel och ...

Av: Fredrik F. G. Granlund | Utopiska geografier | 16 september, 2013

De akustiska upplevelsernas London del 2

Musikutbudet i London är gigantiskt. Denna gång hade vi bestämt oss för att lyssna efter akustikens lagar och med nyvunna teoretiska insikter i bakhuvudet besökte vi olika konsertlokaler. Genast efter ankomsten ...

Av: Lilian O. Montmar | Resereportage | 23 juli, 2009

Benjamin 16

Håkan Eklund OM BENJAMIN Benjamin är en serie skapad och ritad av kulturella mångsysslaren Håkan Eklund. Det handlar om en-rutingar och serien används ofta av skaparen för att belysa dumma företeelser i allas ...

Av: Håkan Eklund | Kulturen strippar | 03 december, 2011

Emmakrönika XXV Nu vill jag vara lycklig utan dig

plyschtistel ty ihop påöknens till sång sig för näckrosornaen månblommans kronblad för tolvslagspoet dag röst sakfruktdräpans dämpa droppar för croppsknopp knäppskräddarros ity vakttorns fot autofytfilialmurranka för litet spetsigt koppartorn upp ...

Av: Stefan Hammarén | Stefan Hammarén | 21 januari, 2010

Petra Mölstad- Det

Petra Mölstad – Betraktar fåglar smyger på rådjur skrubbar mig mot folk och tjyvar. Samlar. Gillar inte almsjuka och rävskabb. Krafsar in och ut och försöker gnaga genom barriärer. Går ...

Av: Petra Mölstad | Utopiska geografier | 06 augusti, 2012

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.