Under ordens skuggor. En natt med Gunnar Ekelöf

Det är stilla och stjärnklart, snön nypackad och gnistrande därute, klockan är tre i den mörka vinternatten när jag sakta läser mig in under Gunnar Ekelöfs djupa ordskuggor. Här talar ...

Av: Benny Holmberg | 01 januari, 2013
Litteraturens porträtt

Ett finskt trauma

”Kvinnogardisterna står i stadshusets fönster och skjuter mot de överlägsna vita styrkorna. Männen vill ge upp, men kvinnorna vägrar. Likhögarna på gatorna växer och Tammerfors står i brand. Det är ...

Av: Rolf Karlman | 02 februari, 2017
Essäer om politiken

Näsornas näsbänderska

Så som de en del såg ut nånting i likhet amasonskorna, amasonskara, amasonszons tyngdupplyfterskorna till yes no right boxare som dotter H Duda Dada Yankovich plulubaschschiskans en rotryckerska avsluttråderska näsbänderska ...

Av: Stefan Hammarén | 21 november, 2012
Stefan Hammarén

Detalj ur Begravningen av greve Orgaz (1586–1588), El Greco

Greken från Kreta

I skuggan av de välvda gångarna nere vid Heraklions hamn på Kreta stötte jag på ett par skyltar som berättade att den gamla hamnen från den venetianska tiden hade varit ...

Av: Mathias Jansson | 30 juli, 2016
Konstens porträtt

Vad kännetecknar egentligen en deckare?



Bruce Cassidy (längst till höger) tillsammans med Edward D.Hoch vid världsdeckarkongressen i Stockholm 1981. De väntar på att bussas hem till deckarentusiasten Iwan Hedman-Morelius som hade öppet hus i Strängnäs- (Foto: Bertil Falk)I antologin Roots of Detection The Art of Deduction Before Sherlock Holmes (Detekteringens rötter. Slutledningens konst före Sherlock Holmes, Fredrick Ungar Publishing, New York 1983) skrev redaktören Bruce Cassiday, själv deckarförfattare, i sin introduktion, att många anhängare till detektivberättelsen tror att Sherlock Holmes uppfann konsten att detektera när han 1887 säger till Dr. Watson "Jag ser att ni varit i Afghanistan".

Varpå Bruce Cassidy påpekar att Herodotus ca 443 f Kr har en berättelse där en huvudlös kropp hittas i ett slutet rum, nämligen kungens skattkammare, en berättelse där man aktivt försöker att överlista förövaren, men misslyckas. Försök att spåra förövaren leder ingen vart. Det är först när den skyldige själv avslöjar för kungen hur han tagit sig in i det låsta rummet som sanningen kommer fram.

Omslaget till Bruce Cassidys bok om detekterinmg och slutledning före Sherlock Holmes.

Inte mycket till deckarbragd med andra ord. De försök till detektering som görs slår slint. Snarare en kriminalberättelse och sådana finns det många i forna tiders litteratur. Mord, förräderi, tjuvnad, bluff, kidnapping etc. var vanliga i äldre litteratur, egyptiska berättelser, Bibeln, Odysséen, grekiska tragedier, Panchatantra och många andra klassiker. Men endast ett fåtal av dessa berättelser kan definieras som deckare.

Då är Bruce Cassidys andra exempel, Daniel i Gamla testamentets apokryfer (ca. 150 f Kr), ett betydligt bättre prov på tidig detektering. Först avslöjar Daniel slugt de båda lögnarna i fallet med Susanna i badet och sedan löser han fallet med avgudabilden Bels matvanor i ett slutet tempel genom att strö ut aska på tempelgolvet så att Bel-prästernas nattliga matorgier syns i form av fotavtryck. Tvåtusen år senare är det fingeravtryck och DNA som fyller liknande funktioner. Daniel var tidigt ute.

Voltaire var ännu skickligare i sina berättelser om Zadig (1744), där han visar upp en man vars förmåga att härleda och dra slutsatser faktiskt överträffar senare tiders Sherlock Holmes. Till skillnad från Daniel, som löser kriminalfall, så löser Voltaires Zadig problem som inte är av kriminell art, men Voltaire räknas ändå till deckargenrens apokryfer. Varför? Därför att han löser problem med sin högt uppdrivna iakttagelseförmåga. Han detekterar.

Det finns en ganska vanlig missuppfattning att en deckare ska handla om mord, vilket förmodligen är en funktion av det faktum att de flesta deckare handlar om mord. Men vid närmare eftertanke inser var och en att jakten på narkotikasmugglare och biltjuvar eller utredning av tavelstölder förekommer i deckare utan att ett enda mord begås.

Det väsentliga i en deckare är nämligen att ett mysterium klaras upp genom detektering. Katalysatorn är privatspanaren, mordutredaren, polisinspektören, kommissarien, advokaten, rättsobducenten, Miss Marple, detektiven, den undersökande journalisten. Kort sagt: problemlösaren i sina olika inkarnationer.

Voltaire som skrev om detektören Zadig.Bruce Cassiday går emellertid mycket djupt när han definierar vad som karaktäriserar en detektivberättelse. Han menar nämligen att även om detektering är en grundbult i sammanhanget, så räcker det inte. Det måste också finnas "deduction" (slutledning, härledning). Och det är där som Herodotus berättelse så att säga slirar på kopplingen. Och det är där som Daniel träder in som en mer fullfjädrad detektiv.

"Utan slutledning kan det inte förekomma någon sann detektering, bara tillfälliga avslöjanden. Slutledning innefattar upptäckten av den sanna karaktären hos en osedd eller okänd omständighet genom en process som innebär att man drar slutsatser utifrån objektiva bevis. Läsare av detektivromaner vet att både i fiktionen och i verkligheten är detektering och slutledning två separata men ofrånkomligt sammankopplade processer." Och det var så Voltaires Zadig gjorde. Han lade inte bara märke till saker och ting. Han drog också sina slutsatser av det han såg.

Någon har sagt att nuförtiden kan en deckare se ut hur som helst. Det kan verka så. Berättelser som inte handlar om att problem löses genom detektering och slutledning kallas ofta för deckare, även på förlagens baksidestexter. Det kan handla om kriminalberättelser, thrillers, äventyrsromaner etc.

En berömd novell av Jacques Futrelle, som omkom när Titanic gick till botten 1912, är The Problem of Cell 13. Den har antologiserats av både Frank Heller och Jan Broberg på svenska och har ibland kallats en av världens bästa detektivhistorier. Den är utomordentlig, men egentligen ingen deckare. Det handlar om en detektiv som slår vad om att han inlåst i en poliscell ska kunna ta sig ut. Förvisso löser han problemet och lyckas ta sig ut, men är det verkligen en deckare?

Jacques Futrelle som skrev deckaren som inte är en deckare.En man med många talanger av Patricia Highsmith upplevs av många som en deckare, men den brukar marknadsföras som en roman eller en thriller, vilket är förståndigt eftersom denna rysare är raka motsatsen till en deckare. För här handlar det inte om att gripa en mördare genom detektering. Tvärtom handlar det om hur en mördare med vilseledande manövrar, mord och andra knep lyckas undvika att bli detekterad och gripen.

Den talangfulle unge Mr Ripley använder sig helt enkelt av Sun Tzus tvåtusen år gamla av Mao Zedong återanvända metod att med alla tänkbara manipulativa metoder förvända ögonen på fienden ungefär som en trollkarl. Så sker även i normala deckare, men där triumferar detektiven. I En man med många talanger drar mördaren alla vid näsan. Mr Ripley till och med ärver ett av sina offer. Vi står helt enkelt inför en spegelbild, en motbild, om man så vill en vrångbild av deckaren, en antideckare.

En annan roman som envist har utpekats som en förklädd deckare är Jane Austens roman Emma från 1816. Redan för fyrtiofem år sedan skrev Robert Liddell i The Novels of Jane Austen (Longmans, 1963) så här: "Emma är, bland annat, en detektivhistoria." Och Ronald Blythe var inte sen att i en introduktion kalla Emma för "den mest djävulskt svåra av detektivhistorier".

Ronald Blythe förklarar sig så här: "Några dagar senare får man i Highbury höra att Jane Fairfax har fått en högst extravagant gåva av en anonym givare ¬- ett Broadwood piano. Gissningarna om vem som kan ha skickat pianot tillhandahåller nio dagar av spekulationer. Pianot intar en plats i "intrigen" av samma betydelse som kroppen i ett mordmysterium och Jane befinner sig i medelpunkten för hemskt skvaller. Bara Mr Knightley inser att gåvan är en tanklös grymhet; alla andra prisar givarens generositet."

Patricia Highsmith innan hon skrev anti-deckarna om den talangfulle Ripley.Jane Austen skulle alltså ha skrivit en deckare redan år 1816, sjuttio år innan Sherlock Holmes genom detektering och sin slutledningsförmåga avslöjade att Dr. Watson varit i Afghanistan? Vid närmare granskning visar det sig att Jane Austen inte alls har skrivit en deckare. Däremot har hon i Emma faktiskt introducerat det som är deckarens bas, nämligen ett mysterium samt ledtrådar till att lösa mysteriet, men hon tillhandahåller ingen Miss Marple som löser problem. Jane Austens ledtrådar rinner ut i sanden.

Det finns ingen detektiv som följer upp de spår hon lägger ut. De flesta läsare ser inte ens spåren och den ende iakttagare i romanen som misstänker att något är lurt är Mr Knightley, men han gör sina iakttagelser för att han svartsjukt följer vad som sker och hans aningar leder ingen som helst vart. Sanningen avslöjas först i samband med ett dödsfall som innebär att mysteriet inte längre måste hållas hemligt och nyheten sprids därefter via brev, samtal och skvaller, det vill säga det dåtida sättet att förmedla nyheter. Emma är ingen detektivhistoria. På sin höjd ett mysterium, som löser sig naturligt, och som sådant inte ens kriminellt.

I Sverige har vi inte varit särskilt bra på att göra distinktioner inom genrer som uppfattas som populistiska. Gränserna mellan vad som är deckare, kriminalhistorier och thrillers är flytande, låt vara av ren tanklöshet. Begreppet "detective" var vanligt i de otaliga novellmagasinens titlar som publicerades i USA under 1930-, 1940-, 1950- och 1960-talen, men trängdes så småningom undan av begreppet "mystery", som på ett helt annat sätt täcker hela fältet och det i ännu högre grad än den danska beteckningen "krim", som inte omfattar icke-kriminella historier som bygger på detektering, vilket däremot ordet "mystery" gör.

Sun Tzu, föregångare till Mao och Patricia Highsmith."The Saint Detective Magazine", vars redaktör var svensk-amerikanen Hans Stefan Santesson, bytte på sin tid namn till "The Saint Mystery Magazine". De deckarmagasin på den amerikanska marknaden som överlevt och fortfarande kommer ut heter "Ellery Queen's Mystery Magazine" och "Alfred Hitchcock's Mystery Magazine". I Ellery Queen's Mystery Magazine förekommer ofta noveller av Joyce Carol Oates som inte alls är deckare.

Jag skulle gissa att Robert Liddells och Ronald Blythes förväxling har att göra med deras preferenser. Båda rör sig i en akademisk värld, där man ägnat sig åt knäsatt, canon-artad litteratur och inte särskilt många tankar åt definitioner inom en populistisk genre.

Vem var den förste detektiven i litteraturen? Det var antagligen en herre som Bruce Cassiday missade, nämligen den vise Salomo i Gamla testamentet. Han levde för snart tretusen år sedan. När två kvinnor gjorde anspråk på att vara mor till ett spädbarn, sa Salomo något i stil med: "Hugg ungen i två delar och ge kärringarna var sin del." Då avstod en av kvinnorna från sitt anspråk på barnet och alla insåg att det var hon som var modern. Snyggt prov på forntida och därtill mycket aktiv detektering med ty åtföljande slutledning får man väl säga.

Bertil Falk

 

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Ur arkivet

view_module reorder

Whilde på sommar

Doktor Frederick Foster Hervey Quin var två steg från döden. En koleraepidemi hade brutit ut och Quin insjuknade med grymma plågor. Desperat tog han det homeopatiska medlet camphor, som Hahnemann hunnit ...

Av: Stefan Whilde | Stefan Whilde | 01 juni, 2014

Dikter av Sven André

Rivning   Långsamt ritar deras drömmar om bilden av det obeständigas landskap Några vinklar här Några rutmönster där Vad som är i vägen för de becksvarta pulsslagen bryts sönder till sin döda natur Vad som undslipper årens marsch mot Utopia står ...

Av: Sven André | Utopiska geografier | 07 december, 2009

Porkkala. Kusten 2009 Foto Matti Paavola

Porkalas parentes

Till september 1944 var Porkala mest känd som ett stycke vänlig skärgårdsnatur några mil utanför Helsingfors. Ett stycke havsomsusad nyländsk skärgård med blankpolerade klipphällar och martalls bevuxna kobbar. Längre inåt ...

Av: Rolf Karlman | Reportage om politik & samhälle | 15 juli, 2016

En rökares försvarstal

 En av mina väninnor försöker leva ett hälsosamt liv, för att må bra. Nu äter hon rätt, a la diet nya modellen och motionerar som sig bör. Hon springer varje ...

Av: Jenny Berggren Keljevic | Gästkrönikör | 30 december, 2013

Care Santos på Bokmässan i Göteborg 2014 Foto Per A J Andersson

Några reflektioner kring Care Santos prisbelönta roman Media vida

Elisabeth Tegelberg om Care Santos nya roman

Av: Elisabeth Tegelberg | Essäer om litteratur & böcker | 25 april, 2017

Pièta och den röda hästen

Thomas Notinis högintressanta uppsats här på sidan om Kasimir Malevitj fick mig att fundera över några bildminnen, det ena mitt eget, det andra min mors. Som ung glop för femtio ...

Av: Ivo Holmqvist | Övriga porträtt | 10 december, 2014

Julen är inte vad den alltid har varit

Det är lätt att tänka sig att julen är vad den är och att den alltid har varit vad den är idag.  Den klassiska sagan En julsaga av Charles Dickens beskriver ...

Av: Belinda Graham | Essäer om litteratur & böcker | 01 november, 2013

Paddington anländer till Paddington Station med en lapp runt halsen

Paddington - En björn för alla tider

Paddington är urtypen för den artige främlingen. Han kommer som flykting till Storbritannien med en lapp runt halsen och hittas av den snälla familjen Brown på en tågstation i London ...

Av: Belinda Graham | Gästkrönikör | 02 december, 2017

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.