Napoleon den III, skaparen av det moderna Frankrike?

Napoleon den tredjeNapoleon den III, den kanske mest missförstådde kejsaren, föddes för tvåhundra år sedan, den 20 april 1808.  I sina memoarer skriver Hortens, Hollands drottning om sin nyfödde son ...

Av: Anne Edelstam | 15 oktober, 2008
Essäer om samhället

Benjamin 28

Av: Håkan Eklund | 25 februari, 2012
Kulturen strippar

”Även en värld som skapar sig själv, måste en gång ha blivit skapad.”

Under en resa i Indien i december 1993, arrangerad av Samuel Strandberg i Samuel Travels, kom jag till den lilla staden Rishikesh, där Ganges flyter ut ur Himalaya. Att vi ...

Av: Erland Lagerroth | 04 oktober, 2013
Övriga porträtt

Slottet i Montsegur

Göran Fant och medeltidens katarer – en över trettio år lång livsrelation

Förra året - 2016 - utsågs av katolska kyrkan till ett så kallat misskundsamhetsår, då man vill förlåta alla synder som begåtts i det förflutna. En grupp människor som drabbades ...

Av: Michael Economou | 08 september, 2017
Övriga porträtt

En fotnot av hat. Om Carl David af Wirsén



Carl David af WirsénIngen som har läst August Strindbergs "Det nya riket" kan glömma det sublimt elaka kapitel, vari han ger sig på jakt efter de sanna "Idealisterna".

Han finner dem inte i skattelängderna, inte i den svällande byråkratin eller hos uppbördsmannen. Nej, det hela är betydligt enklare än så, säger Strindberg. "Afslöja bara en humbug och ni skall straxt få se en idealist krypa fram och försvara humbugen, kalla en som förfalskat en vexel för vexelförfalskare och en idealist skall visa sig och säga att ni förlorat idealen ... vänd på hvilken social komposthög som helst och idealister skola kräla som metmaskar för att gömma sig ner i jorden".

Att Strindberg nämner en växelförfalskare är självfallet ingen sökt tillfällighet. Han visste nog var han skulle sätta in sina stötar. Året före Strindberg skrev sin bitande vidräkning, alltså 1881, hade Svenska Akademiens dåvarande Ständige sekreterare, greve Henning Hamilton, till sist och - som det heter - på egen begäran utträtt ur den illustra församlingen sedan han avslöjats som förskingrare. Han hade inte enbart förskingrat ur Akademiens kassa utan även Uppsala Universitets jubileumsfond. I sin fortsatta jakt efter Idealister finner sedan Strindberg honom i gestalt av Hamiltons efterträdare på sekreterarposten. Ja, Wirsén är något så fint som "yrkesidealist" enligt Strindberg.

Carl David af Wirsén å sin sida såg sig själv först och främst som skald eller för att använda ett mer tidsfärgat uttryck, såsom en Sångare. Det var med sin diktning han ville nå berömmelse, med den skulle han skriva in sig i odödligheten. Idag vet vi att Wirséns ofta sirapssöta och insmickrande verser är mer än döda, oläsbara som litteratur och att de inte förmådde överleva eftervärldens dom så värst många år. Hans eftermäle domineras i stället helt av motståndarnas synpunkter. I de litteraturhistoriska översiktsverken har den fordom så framburne och av samtiden hyllade poeten hänvisats till en fotnot som Strindbergs och nittiotalisternas ogine vedersakare.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Wirsén hade som alla ynglingar sprungna ur adlig eller högre borgerlig miljö vid denna tid påbörjat sin samhälleliga karriär vid universitetet. Till Uppsala anlände han som artonåring 1860 för att i första hand erövra en filosofie doktorsgrad. Den skulle sedan utgöra grunden för den givna ämbetsmannabanan, vilken Wirsén prövade på under några år först som bibliotekarie och senare också museiman.

I Uppsala kom han snart att ingå i kretsen kring det så kallade Namnlösa sällskapet, en grupp unga akademiker med litterära intressen, vars verksamhet inte saknade de traditionella studentikosa inslagen. Senare i livet skulle visserligen Wirsén ihärdigt förneka studentårens utsvävande liv. Det utgjorde en smutsig fläck på hans annars tadelfria mantel. Men i samtida brev, inte minst från sällskapsbrodern Carl Snoilsky, avhandlades sena nätter, det myckna punschdrickandet och intresset för erotisk poesi som var orsaken till Wirséns urusla studieresultat. Enligt hans egna brev hade han gått omkring på Uppsalas gator och gränder och känt djup skam över den inte helt angenäma doften av gammal hora. Alltså av de damer vars kärlek Gustaf Fröding också köpt sig i lärdomsstaden. Även Wirsén fick punga ut med de pengar som hos den store skalden Fröding fick skorrande strängar att sjunga vackert om kärlek ändå.

altDet skulle ännu dröja ett antal år fram till dess han fann den "rena kärleken". Även Wirséns liv och inriktning saknade med andra ord vid denna tid den moraliska lyftning och förädlade förfining som senare skulle bli hans starkaste argument mot det Unga Sveriges författare och de kommande nittiotalisterna som Verner von Heidenstam, Oscar Levertin och just Gustaf Fröding.

Den stora kantringen i Wirséns liv, vilken sedermera skulle föra honom ut från arkivens undanskymda tillvaro in till det kulturella livets centrum, inträffade år 1879. Detta år, då Strindbergs "Röda rummet" utkom, valdes Carl David af Wirsén in i Svenska Akademien. Fyra år senare utsågs han dessutom till Akademiens Ständige sekreterare. Därmed var grunden till hans makt lagd.

Nu blev det också annat ljud i skällan. Den livslånga kampen mot det låga och moraliskt förkastliga, det "smutsiga" och realistiskt verklighetsnära i litteraturen kunde börja. Scenen är ny. Wirsén har bytt roll och maktposition. Striden om att nå till parnassens högsta topp var inledd.

Invalet innebar även, och som nödvändig förutsättning för Wirséns strategi, en tumultuarisk förändring i hans åskådning och livshållning. Efter studentårens stillsamma och halvhjärtade flirt med liberalism och ofullgångna solidaritets- och jämlikhetstankar av mer eller mindre radikal framtoning, börjar Wirsén nu snabbt närma sig den konservativa uppfattning, för vilken han senare skulle bli landets förnämste och främste litteräre väktare.

1880-talet har gått till litteratur- och idéhistorien som det Unga Sveriges decennium. Dessa tio år har till och med fått ge namn åt en hel ideologisk hållning, åt ett litterärt, politiskt och i viss mån även filosofiskt förhållningssätt - åttiotalismen. Det är Strindbergs och bröderna Staafs, Knut Wiksells, Brantings och den radikalaste liberalismens årtionde. Paradoxalt nog är det också Carl David af Wirséns årtionde framför andra. Det är nu som hans inflytande, hans prestige, ja hans makt växer till ett vidsträckt och hårt åtdraget nät över landets litteratur.

Det Unga Sverige förde också under dessa år en ojämn kamp mot etablissemanget. Men när deras inflytande - influerat och även starkt styrt av giganten Georges Brandes i Köpenhamn, men främst i takt med de litterära framgångarna kom - börjar tillta i styrka, svarar de nationellt konservativa och anständigt guds- och kungatrogna med att starta kamporganet Vårt land 1885. Under Wirséns andliga ledning och flitiga medarbetarskap får den karaktären av - för att citera den banbrytande utforskaren av perioden, Gunnar Ahlström - "en svensk Kreutzzeitung i kamp mot kapitalism, judendom, kosmopolitism och frihandel till försvar för tronen, altaret, svärdet och spannmålstullarna".

Det är i Vårt land som Wirséns roll som det högborgerligt bildade Sveriges litterära orakel och förkämpe befästs. Med kung Oscar II och Svenska Akademien som stöttande bakgrund kunde Wirséns omdöme innebära succé eller en spikrak väg till utstötthet för en ung debutant eller en mindre säljande författare av de redan etablerade. Det var Wirsén som lade fast kursen för det officiella Sveriges litterära smak.

(En intressant parentes är att Wirsén härmed inleder något av en tre generationer stark tradition av personligt kritikervälde. När Carl David af Wirsén sedermera möter motstånd från borgerligheten själv, i form av nittiotalisterna, övertas hans roll som den litterära scenens enväldige domare av Oscar Levertin på Svenska Dagbladet. Den på många sätt sympatiske Levertin ersätt sedan i sin tur av Fredrik Böök, som blir den siste enskilde kritikern och författaren att ensam härska som litterär suverän.)

Wirséns svängning mot en nationell konservatism verkar ha haft sin upprinnelse i en religiös kris som han genomled vid årsskiftet 1879-80. Det var först därefter som Gud och de religiöst grundade argumenten och motiven fick en mer framskjuten plats i hans poesi och litteratur- och kulturkritik. Det innebar även att Wirséns moraluppfattning fick en annan karaktär. Och det är av stor betydelse. Ty för Wirsén är estetik och etik två sidor av samma fenomen; dessa två oftast åtskilda sfärer smälter ihop och blir till ett helt.

Ett ständigt återkommande argument för fördömande och skarpa avrättningar i hans omfattande och stora kritikergärning är att bokens eller diktsamlingens tendens var omoralisk, låg, osedlig eller vilket epitet han tillgrep. För att rätt förstå innebörden av denna koppling måste några av de enskilda byggstenarna i Wirséns bastanta och fästningsliknande världsuppfattning granskas för sig.

En av de viktigaste utgörs självfallet av boströmianismen, den lära som utgick från filosofiprofessorn Christopher Jacob Boström och dominerade svensk akademisk filosofi och nästan helt behärskade det allmänna medvetandet inom den tidens akademiska och högborgerligt kulturella värld i över femtio år. Till Boströms jordfästning 1866 skrev för övrigt Wirsén en dikt och gav sken - ett sken som låg rätt nära verkligheten - av att tala i Uppsala studenters namn. Dess första strof lyder:

Och nordens ungdom svär vid din grift idag
Att modigt kämpa, kämpa för ljus och rätt,
För evig sanning, den du helgat
Hela ditt lif uti heligt allvar

altWirsén kom heller inte att svika Nordens Platon, som Boström kallades, utan förblev hela sitt liv trogen den idealistiska och konservativa grund varpå boströmianismens luftslott svävade och förde sitt hart när ofattbart framgångsrika liv. Staten är i denna lära inte som hos liberalerna en sammanslutning av människor, utan en gudomlig manifestation. Även andra organiserade former av mänskliga relationer betraktades med samma absolutistiska ögon. Hos Wirsén tog detta sig bland annat uttryck i hans starka, ja nästintill sjukligt ihärdiga framhävande av familjens okränkbarhet och äktenskapets oupplösbara karaktär. Mot Carl Jonas Love Almqvist utstöter Wirséns hela gärning ett symboliskt Det Går Inte An! Individen, familjen och äktenskapet var nämligen på ett organiskt och överjordiskt sätt en del av samhället och därmed i sin förlängning av gudomen själv.

Denna uppfattning fick till exempel Wirsén att vända sig emot Kierkegaards "falska individualism". På det privata planet ledde detta även till att han i stället för att följa sitt hjärtas röst - som Snoilsky gjorde och fick hela det etablerade samhället emot sig och tvingades gå i landsflykt - stannade Wirsén kvar hos sin Xantippa och förnekade sina heta känslor för sin gode vän Herman Wikblads hustru.

Carl David af Wirsén är med andra ord en värdig företrädare för viktorianismen. Helt i enlighet med dess anda var han även den store hovskalden. Ingen annan svensk poet kan nog tävla i mängden dikter som inställsamt och krypande smickrar kungligheterna, ingen har nog heller tryckt fler diktsamlingar med pompösa poem från festligheter med anledning av olika hovangelägenheter. Wirsén kallades också för "krokanskalden" av Strindberg.

Wirséns litteraturkrig för de höga idealen, kungen och fosterlandet förblev i stort framgångsrikt under hela 1880-talet. Även om de ständigt återkommande angreppen och Strindbergs råa och träffande misstänkliggöranden självfallet underminerade hans personliga ställning behöll han i stort initiativet inte minst genom en outsinlig ström av taktiskt mycket skickliga recensioner. Men när han sedan även blev angripen av de nynationella nittiotalisterna - Verner von Heidenstam, Oscar Levertin, Tor Hedberg - började den suveräne oscarianens enastående maktställning att vackla.

Plötsligt var Wirsén tvungen att föra ett tvåfrontskrig. Konservatismen började dessutom alltmer få ge vika för en renodlad och företagarvänlig liberalism. Konungen fick träda mer och mer tillbaka för en till rikemännen begränsad demokrati. I den situationen hjälpte inte ens Svenska Akademiens prestige eller Wirséns upprörda fördömanden för att hålla opinionen kvar i 1800-talets högstämda läge.

Motståndet inom Akademien gentemot Wirsén tilltog. Hans alltför manipulativa ageranden, hans självsvåldiga sätt att hantera nästan samtliga Akademiens göranden och låtande blev till slut för mycket även för de allra närmaste och mildsint tålmodigaste. Lärdomsgiganten och akademiledamoten Henrik Schück skrev en för offentligheten aldrig avsedd åttonde del av sin fängslande historik Svenska Akademiens historia. Detta handskrivna manuskript "De sista femtio åren" behandlar tiden 1883 - 1912, som är försett med ett "endast för akademiens egna ledamöter", finns nu tillgängligt och ger bilden av en närmast skrämmande människa, berusad av makt, intriger och girighet.

Carl David af Wirsén fick under sina sista år, fram till sin död 1912, se hur det litterära imperium som han byggt upp med sådan omsorg undan för undan vittrade sönder. Hans dikter lästes inte längre. I sitt krig, i sin kamp efter fullständig hegemoni, stod han snart helt allena, alltmedan hans roll som litteraturens enväldige domare övertogs av den unge nittiotalisten Oscar Levertin. Och det skulle inte dröja många år efter hans död tills hans eftermäle mer överensstämde med Strindbergs "Det nya riket" än med biskop Ullmans jordfästningstal. Där framställs Wirsén som "en af vår nationallitteraturs ädlaste och fullödigaste andar". Han hade varit "en af svenska folkets vaknaste skyddsmän och bästa välgörare under sitt tidehvarf, som mer än något föregående varit och är en tid af börjande kamp mellan förstörelsen och lifvets makter".

Kvar blev bara en fotnot av hat.

Crister Enander
Den här e-postadressen skyddas mot spambots. Du måste tillåta JavaScript för att se den.

 

Ur arkivet

view_module reorder

Magisk Prag

 Nyligen visade SVT den fascinerande dokumentären "Åter till Prag", där Astrid Ohlsén repriserar filmbilder från ett besök i revolutionsyrans Prag 1989. Hon intervjuade då också den tillbakadragne Vaclav Havel; regimkritikern ...

Av: björn gustavsson | Resereportage | 06 december, 2009

Skendränkning i demokratins namn

Foto: Uniforum Är västvärldens bristande intresse för moraldiskussion om möjligt ett mer grundläggande hot än terrorismens våld? Tobias Lundberg resonerar om Thomas Pogges teorier. I en intervju i det amerikanska tv-programmet The ...

Av: Tobias Lundberg | Gästkrönikör | 05 maj, 2008

Veckans porträtt: Katarina Norling om Katarina Norling

Katarina Norling om Katarina Norling    "Vaktchefen", 2006 (ur "Natten, A-Z")    The Anchor, 2006. 1. Min mor kom aldrig hem från resan till Italien. Hon fick en hjärtattack i Castiglione della Pescaia, ett fiskeläge ...

Av: Katarina Norling | Konstens porträtt | 23 november, 2006

Mjällare än älfvenben

Orden här uppe tillhör Viktor Rydberg, för våra unga läsare vill jag berätta att han inte är någon programledare från tevens barndom, utan en svensk författare som dog redan 1895 ...

Av: Bo Bjelvehammar | Essäer | 12 april, 2012

Diversity in the definitions of truth

Rig Veda 1.164.46c states as an axiom, "Truth is one; the wise call it by many names." Is this the plain narration of a fact, or a meta-narrative, which engages ...

Av: Carsten Palmer Schale | Essäer om religionen | 07 november, 2014

Erotomanen Carl Jonas Love Almqvist – en överraskande upptäckt

Mina barn gav mig en läsplatta i födelsedagspresent, och den första bok jag laddade ner var Johan Svedjedals imponerande trebandsverk om Carl Jonas Love Almqvist, med titlarna Kärlek är, Rosor ...

Av: Mats Myrstener | Övriga porträtt | 09 augusti, 2013

Bilmekanikerskojaren och döden

Plötsligt men jag har fått nog mer än ett pluralis, mer än impulsivt tvingat. Jag ger upp, orken släpper. Börjar afträda bokbranschen och avsluta författarskapet. Har närmast redan i tio år ...

Av: Stefan Hammarén | Stefan Hammarén | 27 oktober, 2014

Postemmakrönika 7 Post krönikawc

Vad i helgjutna mässingshelgon, gjort jag hade beställt en bok om bokomslag, eftersom, så eftersom jag skulle slippa läsa, avförkorta proceduren, läsa 58 romaner och böcker från art deco-tiden i ...

Av: Stefan Hammarén | Stefan Hammarén | 20 maj, 2010

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.

Cron Job Starts