Jesper Nordström

Och plötsligt sticker det språkligt avvikande i ögonen

I trappen där jag bor finns ett genuint svensk namn. Mitt eget. Men eftersom mina föräldrar lider av svår Danmarkofilia kan vi spåra det till landet som gav oss fet ...

Av: Jesper Nordström | 23 november, 2015
Gästkrönikör

Sofia Sandström. Kvällspasset

Sofia Sandström är född 1966, bosatt i Stureby/Stockholm, allt mer upptagen av novellen som form och fotografiet som konstnärligt medel, och med bakgrund i en helt annan verksamhet har jag nu ...

Av: Sofia Sandström | 24 februari, 2014
Utopiska geografier

Regn och eldkonst på Urkult 2012

Resan till festivalen börjar för många på Urkultståget, som är en plats där människor möts i en atmosfär fylld av förväntningar och värme. När man går igenom tågets alla vagnar ...

Av: Liv Nordgren | 14 augusti, 2012
Kulturreportage

Evig är den konst som alltid talar till oss själva. Intervju med Fabio…

Gitarristen Magnus Andersson och jag träffade den italienske tonsättaren Fabio Vacchi under hans vistelse i Stockholm i samband med spelningen av hans Quintetto Notturno Concertante på konserthuset. Eventet skedde i ...

Av: Guido Zeccola | 15 juni, 2014
Musikens porträtt

Jubilerande änder



I bokhandeln (fast den är mest bara en större tidningskiosk) på Logan Airport i Boston säljs röda sockor, krus och tröjor med Red Sox-emblemet, det framgångsrika lokala baseball-laget vars historia går tillbaka till 1901 och som är inne i en bra säsong för närvarande. Och så finns förstås den vanliga uppsjön av management-böcker och snabbt hopskrivna biografier om framgångsrika entreprenörer och företagsledare, och ett par händer fulla med lättsmälta romaner. Det är all lektyr som erbjuds resenären, förutom tidningar och tidskrifter.

 

Om Robert McCloskey


Änderna i Boston är lite enklare, men lika avhållna. Kanske förekom där en gång i verkliga livet en rad ankor eller änder och en polis i trafikvimlet som satte upp handflatan mot bilarna så att de kunde passera – i boken är det bland annat en vackert tecknad Packard med den karakteristiska raka kylaren som bromsat in.

Annons:

Men mitt bland detta finns på hyllorna en jubileumsupplaga från i år av en vacker barnbok i stort format, inplastad (eftersom en dvd-skiva liksom en stor plansch ingår) och med en guldmedalj på omslaget. Det är en klassiker med särskild anknytning till Boston: Robert McCloskeys "Make Way for Ducklings". Den kom första gången 1941 och har varit en bästsäljare under alla sjuttiofem år sedan dess, hittills tryck i två miljoner exemplar. Redan andra året belönades den med The Caldecott Medal från American Library Association, en eftertraktad utmärkelse – det är den medaljen som finns på pärmen.

Historien om vad som händer the mallards – gräsänderna - är enkel, teckningarna trygga.
De hamnar mitt i storstaden och finner efter diverse vådligheter en fristad i en park längs floden. När de ska gå över gatan, först mamma, sedan alla ällingarna i en lång rad, upptäcker en överviktig polis dem och ser till att trafiken stannar upp. Bilderna har blivit så berömda att de översatts till en bronsskulptur som finns i en park i Boston, liksom man låtit gjuta H. C. Andersen och en lyssnande barnaskara för en skulptur i Central Park i New York, och Zacharias Topelius och två andäktiga flickor i Helsingfors.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

På andra håll finns skulpturer av Alice i Underlandet, Hattmakaren och Kaninen med sitt fickur, senast vi såg dem var i Botaniska trädgården i Hamilton, en timme söder om Auckland på Nya Zeelands nordö. Änderna i Boston är lite enklare, men lika avhållna. Kanske förekom där en gång i verkliga livet en rad ankor eller änder och en polis i trafikvimlet som satte upp handflatan mot bilarna så att de kunde passera – i boken är det bland annat en vackert tecknad Packard med den karakteristiska raka kylaren som bromsat in.

På en mycket känd dansk affisch från 1959 som reklamerar för det vänligt leende Köpenhamn har alla spårvagnar, bilar, en stor mängd cyklister och folk till fots stoppats av en politibetjent så att en rad ankor kan fortsätta sin vaggande gång utan att mosas av den täta innerstadstrafiken. Man skulle kunna tro att den skicklige affischkonstnären vars stil inte är olik reklamtecknaren Olle Eksells här hemma hade sneglat på Robert McCloskeys bok, klassisk redan då. Men det finns ett välkänt foto på en köpenhamnsk polis som håller upp trafiken just av den anledningen.

Man har dessutom egna ankor i H. C. Andersens hemland. På en klassisk turistaffisch därifrån har den fula ankungen hunnit bli en ståtlig svan. En snart mycket känd anka debuterade 1934 i USA och fanns på svenska redan året därpå, fast hans egen serietidning dröjde till efter kriget: Donald Duck som blev Kalle Anka i Sverige och Anders And i Danmark, avsedd för en lite äldre läseskara än Robert McCloskeys gräsänder. Med jubileumsupplagan av hans bok följer en karta över Boston med historiens olika hållplatser inritade, så kan man traska i spåren efter ällingarnas simfötter.

Robert McCloskey var född i mellanvästerns Ohio 1914 men kom snart till New York där han etablerade sig som tecknare. Han drog sig så ofta han kunde upp till Maine i nordvästra New England där han skaffade sig hus. Han dog 2003 i Deer Isle, Maine 2003 och blev alltså 88 år gammal. Ett par av hans bilderböcker är förlagda dit, dels "Blueberries for Sal" om en liten flicka och hennes mamma som plockar blåbär i vildmarken men kommer från varandra. I stället dyker en väldig björnhona upp. Det slutar lyckligt som det ska i denna amerikanska variant av Mors lilla Olle. Och dels "One Morning in Maine", om en litet fiskeläge med så lockande bilder av granitklippor och havet att man genast vill ge sig upp till denna nordliga atlantkust (en av de allra bästa amerikanska novellsamlingarna som jag aldrig tröttnar på att läsa på nytt handlar om livet i de trakterna, Sarah Orne Jewetts "The Country of the Pointed Firs").

Den bok av Robert McCloskey som tidigast formade min bild av amerikaner och amerikanska företeelser var "Homer Price", på svenska "Han hette Homer" och på norska "Smulteringene" (det vet jag eftersom jag fick den norska översättningen när jag var tolv och genast läste den från pärm till pärm – ett lyckat sätt att vid späd ålder läsa sig ett grannspråk). Det är historien om den knappt tonårige Homer med stubbat hår och breda uppslag på jeansen som bor i en typisk amerikansk småstad där livet går i jämn vardagslunk. Om McCloskey inte varit en så skicklig tecknare hade Norman Rockwell varit den givne illustratören.

I en av de sex historierna med Homer i centrum (i en följande bok kom ännu några fler) rör det sig om en hjälpsam miljonärska som hjälper till när assistans behövs vid en maskin för doughnuts (det som alltså heter smultering på norska och flottyrring på svenska - likt de flesta bra barn- och ungdomsböcker kom den på Rabén & Sjögrens förlag). När hennes armband som är fullsatt med diamanter försvinner så utlyser man en hittelön. Kvarterens ungar börjar ivrigt äta sig genom lagret av nybakade doughnuts. En lycklig färgad flicka biter utan att bräcka tänderna i den där armbandet råkat bli inbakad, och får sin dusör.

I en annan går Homer och hans kompis på premiären för den nya Stålmannen-filmen, på bion introducerad av Superman himself. Men på vägen tillbaka kör han i diket och bilen får bärgas på snöpligaste vis av en åsna. Stålmannen gnäller över ett skrapat knä, av hjälten inget spår när verkligheten kolliderar med drömfabrikens illusioner. I en tredje berättelse tävlar man på en lokal marknad om vem som lyckas få ihop den längsta längden av hopknutna snören. Homer vinner, med sitt väldiga nystan. Och så fångar han en tjuvliga, mest tack vare skunken som lagt sig att sova i deras resväska.

De sidor som jag helst bläddrade fram till handlar om hur nya förstäder byggs i amerikansk expressfart, hur färdiga väggar, golv och tak kommer på lastbilar och sätts ihop på plats, identiskt lika i rad på rad. Det imponerade på mig som i samma veva började läsa den svenska avläggaren av Popular Mechanics som effektivt propagerade för amerikansk know-how. Vad jag inte visste då men tagit reda på senare är att behovet av bostäder åt återvändande soldater just efter kriget tvingade fram sådana snabbt tillkomna städer där alla hus är likadana. Levittown i Pennsylvania är det mest bekanta exemplet.

Man behöver inte köpa "Make Way for the Ducklings": här är hela historien, inläst på åtta minuter av en mycket amerikansk stämma:

MAKE WAY FOR DUCKLINGS Children's Audio Book Read Aloud, written by Robert McCloskey

https://mail.google.com/mail/u/0/#inbox/154cb7e7117ea464

Ivo Holmqvist

Klicka här för att söka efter böcker hos Bokus apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Ur arkivet

view_module reorder

Dostojevskijs somnlösa nätter i Petersburg

"Det är skönt att bli gammal. Att vara ung var för djävligt", skriver Hjalmar Söderberg i "Det mörknar över vägen" 1907. Visserligen är det en inbiten cyniker som på detta ...

Av: Bengt Samuelson | Essäer om litteratur & böcker | 06 juli, 2009

Många starka kvinnoporträtt på Göteborgs Filmfestival

- Om vi hade varit kvinnor och gjort våra filmer om sexuella trakasserier och en HIV-smittad gift kvinna i Egypten hade alla bara tyckt att vi överdrev, konstaterar Amr Salama ...

Av: Lena Lidén | Essäer om film | 07 februari, 2012

Världen gick inte under, om man säger så

Händelseutvecklingen i Tunisien, Egypten och de andra länderna i Mellanöstern inger hopp. För folken där naturligtvis, men också för oss andra. Historien är inte slut, det finns inte bara en ...

Av: Gregor Flakierski | Veckans titt i hyllan | 06 februari, 2011

Isadora Duncan, en levande skulptur

"Danser, c'est vivre", att dansa är att leva; orden står att läsa på ett vykort med Isadora Duncans porträtt. Vykortet är från 1928, tryckt till Duncans minne, några månader efter ...

Av: Cecilia Carlander | Reportage om scenkonst | 18 januari, 2010

Sagan om Emma

Den vingklippta lyxpoeten och textrådet, kärleksvraket Stefan Hammarén är också serenadör, skriver här på sin fasta spalt öppna brev och amorieller till sin Emma Grammatica (skrivd skönhet, livsbruksanvisningens, känslig varje ...

Av: Stefan Hammarén | Stefan Hammarén | 14 augusti, 2008

Ayodhya sexton år efteråt

1992 jämnade extremistiska hinduer Babru moskén från 1500-talet i Ayodhya till marken, under det att ledare för BJP och andra politiska grupperingar hejade på. Omkring tvåtusen människor mördades i de ...

Av: Pär Fredborn Larsson | Resereportage | 10 februari, 2009

En drömsk stund i Loulou d’Akis värld

Att betrakta verkligheten är ett återkommande tema i Loulou d'Akis arbete. Genom sina bilder låter hon betraktaren tolka och skapa sin egen sanning. Något som kan tyckas självklart för en ...

Av: Anna Mezey | Essäer om konst | 20 november, 2008

En illustration av den Andra

Jag går förbi en hög med dagstidningar som ligger kvarglömda eller kastade på marken. Jag blir stående något ögonblick inför framsidans bild av ett par groteskt undernärda och underviktiga barn ...

Av: Anna Remmets | Gästkrönikör | 23 augusti, 2011

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.

Cron Job Starts