Operasångare är också människor - Festtage Berlin 2010

Först var det Placido Domingo som ställde in och efter honom följde fyra andra i "Simon Boccanegra" och det var lite av ett B-lag som stod på Staatsopers scen ...

Av: Ulf Stenberg | 15 april, 2010
Reportage om scenkonst

Thomas Bernhard. Om geniet och fallet eller de sammanväxta i en verklighetens fiktion…

"What matters is whether we want to lie or to tell the truth and write the truth, even though it never can be the truth and never is the truth” (T ...

Av: Göran af Gröning | 03 oktober, 2013
Essäer om litteratur & böcker

Loveninjas - nu utan masker

Artist: Loveninjas Titel: Johnny C Loveninjas - nu utan masker Jag kommer ihåg ett stort hjärta och tre killar utklädda till kärleksfulla Turtles. Jag kommer ihåg tokroliga låtar om brutna penisar ...

Av: Sofia Lundgren | 27 oktober, 2006
Musikens porträtt

Bruno Kreisky 1983 foto Wkipedia

Bruno Kreisky och Sverige

Vad har Arne Carlsson med Wien att göra? Den frågan ställde jag mig hösten 1978 när jag var gästlärare i Österrike; uppdraget innefattade skolbesök och deltagande i fortbildningskurser för österrikiska ...

Av: Kurt Bäckström | 26 februari, 2017
Porträtt om politik & samhälle

Jubilerande änder



I bokhandeln (fast den är mest bara en större tidningskiosk) på Logan Airport i Boston säljs röda sockor, krus och tröjor med Red Sox-emblemet, det framgångsrika lokala baseball-laget vars historia går tillbaka till 1901 och som är inne i en bra säsong för närvarande. Och så finns förstås den vanliga uppsjön av management-böcker och snabbt hopskrivna biografier om framgångsrika entreprenörer och företagsledare, och ett par händer fulla med lättsmälta romaner. Det är all lektyr som erbjuds resenären, förutom tidningar och tidskrifter.

 

Om Robert McCloskey


Änderna i Boston är lite enklare, men lika avhållna. Kanske förekom där en gång i verkliga livet en rad ankor eller änder och en polis i trafikvimlet som satte upp handflatan mot bilarna så att de kunde passera – i boken är det bland annat en vackert tecknad Packard med den karakteristiska raka kylaren som bromsat in.

Annons:

Men mitt bland detta finns på hyllorna en jubileumsupplaga från i år av en vacker barnbok i stort format, inplastad (eftersom en dvd-skiva liksom en stor plansch ingår) och med en guldmedalj på omslaget. Det är en klassiker med särskild anknytning till Boston: Robert McCloskeys "Make Way for Ducklings". Den kom första gången 1941 och har varit en bästsäljare under alla sjuttiofem år sedan dess, hittills tryck i två miljoner exemplar. Redan andra året belönades den med The Caldecott Medal från American Library Association, en eftertraktad utmärkelse – det är den medaljen som finns på pärmen.

Historien om vad som händer the mallards – gräsänderna - är enkel, teckningarna trygga.
De hamnar mitt i storstaden och finner efter diverse vådligheter en fristad i en park längs floden. När de ska gå över gatan, först mamma, sedan alla ällingarna i en lång rad, upptäcker en överviktig polis dem och ser till att trafiken stannar upp. Bilderna har blivit så berömda att de översatts till en bronsskulptur som finns i en park i Boston, liksom man låtit gjuta H. C. Andersen och en lyssnande barnaskara för en skulptur i Central Park i New York, och Zacharias Topelius och två andäktiga flickor i Helsingfors.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

På andra håll finns skulpturer av Alice i Underlandet, Hattmakaren och Kaninen med sitt fickur, senast vi såg dem var i Botaniska trädgården i Hamilton, en timme söder om Auckland på Nya Zeelands nordö. Änderna i Boston är lite enklare, men lika avhållna. Kanske förekom där en gång i verkliga livet en rad ankor eller änder och en polis i trafikvimlet som satte upp handflatan mot bilarna så att de kunde passera – i boken är det bland annat en vackert tecknad Packard med den karakteristiska raka kylaren som bromsat in.

På en mycket känd dansk affisch från 1959 som reklamerar för det vänligt leende Köpenhamn har alla spårvagnar, bilar, en stor mängd cyklister och folk till fots stoppats av en politibetjent så att en rad ankor kan fortsätta sin vaggande gång utan att mosas av den täta innerstadstrafiken. Man skulle kunna tro att den skicklige affischkonstnären vars stil inte är olik reklamtecknaren Olle Eksells här hemma hade sneglat på Robert McCloskeys bok, klassisk redan då. Men det finns ett välkänt foto på en köpenhamnsk polis som håller upp trafiken just av den anledningen.

Man har dessutom egna ankor i H. C. Andersens hemland. På en klassisk turistaffisch därifrån har den fula ankungen hunnit bli en ståtlig svan. En snart mycket känd anka debuterade 1934 i USA och fanns på svenska redan året därpå, fast hans egen serietidning dröjde till efter kriget: Donald Duck som blev Kalle Anka i Sverige och Anders And i Danmark, avsedd för en lite äldre läseskara än Robert McCloskeys gräsänder. Med jubileumsupplagan av hans bok följer en karta över Boston med historiens olika hållplatser inritade, så kan man traska i spåren efter ällingarnas simfötter.

Robert McCloskey var född i mellanvästerns Ohio 1914 men kom snart till New York där han etablerade sig som tecknare. Han drog sig så ofta han kunde upp till Maine i nordvästra New England där han skaffade sig hus. Han dog 2003 i Deer Isle, Maine 2003 och blev alltså 88 år gammal. Ett par av hans bilderböcker är förlagda dit, dels "Blueberries for Sal" om en liten flicka och hennes mamma som plockar blåbär i vildmarken men kommer från varandra. I stället dyker en väldig björnhona upp. Det slutar lyckligt som det ska i denna amerikanska variant av Mors lilla Olle. Och dels "One Morning in Maine", om en litet fiskeläge med så lockande bilder av granitklippor och havet att man genast vill ge sig upp till denna nordliga atlantkust (en av de allra bästa amerikanska novellsamlingarna som jag aldrig tröttnar på att läsa på nytt handlar om livet i de trakterna, Sarah Orne Jewetts "The Country of the Pointed Firs").

Den bok av Robert McCloskey som tidigast formade min bild av amerikaner och amerikanska företeelser var "Homer Price", på svenska "Han hette Homer" och på norska "Smulteringene" (det vet jag eftersom jag fick den norska översättningen när jag var tolv och genast läste den från pärm till pärm – ett lyckat sätt att vid späd ålder läsa sig ett grannspråk). Det är historien om den knappt tonårige Homer med stubbat hår och breda uppslag på jeansen som bor i en typisk amerikansk småstad där livet går i jämn vardagslunk. Om McCloskey inte varit en så skicklig tecknare hade Norman Rockwell varit den givne illustratören.

I en av de sex historierna med Homer i centrum (i en följande bok kom ännu några fler) rör det sig om en hjälpsam miljonärska som hjälper till när assistans behövs vid en maskin för doughnuts (det som alltså heter smultering på norska och flottyrring på svenska - likt de flesta bra barn- och ungdomsböcker kom den på Rabén & Sjögrens förlag). När hennes armband som är fullsatt med diamanter försvinner så utlyser man en hittelön. Kvarterens ungar börjar ivrigt äta sig genom lagret av nybakade doughnuts. En lycklig färgad flicka biter utan att bräcka tänderna i den där armbandet råkat bli inbakad, och får sin dusör.

I en annan går Homer och hans kompis på premiären för den nya Stålmannen-filmen, på bion introducerad av Superman himself. Men på vägen tillbaka kör han i diket och bilen får bärgas på snöpligaste vis av en åsna. Stålmannen gnäller över ett skrapat knä, av hjälten inget spår när verkligheten kolliderar med drömfabrikens illusioner. I en tredje berättelse tävlar man på en lokal marknad om vem som lyckas få ihop den längsta längden av hopknutna snören. Homer vinner, med sitt väldiga nystan. Och så fångar han en tjuvliga, mest tack vare skunken som lagt sig att sova i deras resväska.

De sidor som jag helst bläddrade fram till handlar om hur nya förstäder byggs i amerikansk expressfart, hur färdiga väggar, golv och tak kommer på lastbilar och sätts ihop på plats, identiskt lika i rad på rad. Det imponerade på mig som i samma veva började läsa den svenska avläggaren av Popular Mechanics som effektivt propagerade för amerikansk know-how. Vad jag inte visste då men tagit reda på senare är att behovet av bostäder åt återvändande soldater just efter kriget tvingade fram sådana snabbt tillkomna städer där alla hus är likadana. Levittown i Pennsylvania är det mest bekanta exemplet.

Man behöver inte köpa "Make Way for the Ducklings": här är hela historien, inläst på åtta minuter av en mycket amerikansk stämma:

MAKE WAY FOR DUCKLINGS Children's Audio Book Read Aloud, written by Robert McCloskey

https://mail.google.com/mail/u/0/#inbox/154cb7e7117ea464

Ivo Holmqvist

Klicka här för att söka efter böcker hos Bokus apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.

Ur arkivet

view_module reorder

Räkans fenomenologi

Vad är poesi? Är det att med björnkoll på versmått och rim svaja sig fram genom grekiska myter? Är det att tala med stora bokstäver om livet och döden och ...

Av: Jesper Nordström | Övriga porträtt | 28 januari, 2016

Skallmätningen som ideologi

År 1900 hade var femte svensk utvandrat. Oroliga prognosmakare tolkade samhällsutvecklingen i Sverige och utvandringen utifrån rena rashygieniska aspekter. "Det är bättre, att en svensk familj under primitiva förhållanden tar sin ...

Av: Lilian O. Montmar | Reportage om politik & samhälle | 31 juli, 2009

The roles of computer in doing and studying the art

Bernardo Nicoletti, redan bekant till våra läsare med artikeln A Hidden Part of the Culture: the Business Culture, tar en utgångspunkt från boken Futures past, för att visa de möjliga ...

Av: Bernardo Nicoletti | Essäer | 10 juni, 2013

Samuel Beckett och livets absurda teater

Nobelpristagaren i litteratur, Samuel Beckett, är den okrönte mästaren i att skriva om meningslöshetens och den tåliga väntans utdragna absurditeter och i förlängningen om den sorglustiga väntan på döden. Nerven ...

Av: Benny Holmberg | Essäer om litteratur & böcker | 20 Maj, 2010

Att slå näven i bordet när det behövs

Man ska vara bestämd. Man ska veta vad man tycker och följa upp det i handling. Man ska slå näven i bordet om det behövs. Man ska visa i kroppsspråk ...

Av: Jessica Johansson | Jessica Johansson | 15 april, 2011

Batik -Buddha från Sri Lanka. Nu på min balkong

Buddhist i Miljonprogrammet

Min sons lekkamrat såg sig omkring med förundran. Vi var på historiska muséet i Stockholm och befann oss i en sal där det hängde krucifix från olika epoker och med ...

Av: Annakarin Svedberg | Kulturreportage | 07 augusti, 2017

Niclas Mossberg. Trädet

Niclas Mossberg har bland annat jobbat som ställningsbyggare på Leab och Sparta – Entreprenad och bemanning. Han har också skrivit ungdomsdikter som publicerats i antologin Eremonaout IV (2014).       Trädet Jag ska döda ...

Av: Niclas Mossberg | Utopiska geografier | 26 Maj, 2014

Poul Bjerre av Carl Milles

Om skapandets läkande kraft

Eva-Karin Josefson om allkonstnären Viking Dahl och samhället omkring honom.

Av: Eva-Karin Josefson | Övriga porträtt | 18 november, 2015

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.

Cron Job Starts