David Bowie spelar på Tweeter Center utanför Chicago, augusti 2002. Foto: Adam Bielawski.

”I had so many dreams, I had so many breakthroughs”

Efter att ha kämpat mot cancern i ett och ett halvt år avled David Bowie i stillhet på söndagen, 69 år gammal. Hans sista skiva ”Blackstar” gavs ut på hans ...

Av: Peter Sjöblom | 11 januari, 2016
Musikens porträtt

J. M. G. Le Clézio, Hunger i Nobelklass

Jean-Marie Gustave Le Clézio. Foto: Jacques SassierNobelpristagaren J. M. G. Le Clézio är en mycket produktiv författare. Senaste romanen publicerades den andra oktober av Gallimard: Ritournelle de la faim (ungefär: ...

Av: Daniel Pedersen | 13 oktober, 2008
Essäer om litteratur & böcker

Mediation i Tibet. Bild: Guido Zeccola

Asiens helande inverkan

Varför har discipliner från Asien en botande (helande) inverkan på oss?

Av: Nina Michael | 07 juli, 2015
Gästkrönikör

Försök till samtal med Mästaren

De omöjliga intervjuerna är en artikelserie där huvudrollen spelas av de döda. Döda författare, bildkonstnärer, filosofer, poeter, regissörer, musiker, tonsättare, skådespelare, men också historiska personligheter, mytomspunna gestalter, gudar och släktingar ...

Av: Percival | 04 november, 2012
Essäer om religionen

Craig Taylor: Londoners



Craig TaylorMetoden är enkel men effektiv: man låter folk prata på om egna erfarenheter, några stickrepliker behövs knappast för att hålla igång berättarflödet. Så får man, med varsam redigering och trivialiteterna bortrensade, en hel hop intressanta levnadsberättelser. Studs Terkel i Chicago var en mästare på en sådan intervjuteknik, och engelsmannen Ronald Blythe åstadkom en klassiker när han för snart femtio år sedan lät bybor komma till tals i ”Akenfield – Portrait of an English Village”. Under den sista delen av det radikala sextiotalet och några år in på nästa årtionde överflödade sådana reportage och rapportböcker, av varierande angelägenhet och läsbarhet, den svenska bokmarknaden. De liksom Göran Palms Liv i Sverige-serie byggde på samma enkla grundschema.

Var Craig Taylor lärt sig tekniken ser man på en av titlarna i hans verkförteckning. Hans ”Return to Akenfield: Portrait of an English Village in the 21st Century” som kom för sex år sedan tar, kan man tänka sig, vid där Blythe slutade. Jag har varken läst den eller hans ”One Million Tiny Plays About Britain (2009) men ska göradet när tillfälle ges eftersom jag nu med stort nöje mött de många vittnesmål som han förmedlar om hur det är att bo, arbeta och dö i London, i hans bok från i fjol som har en evig aktualitet både före, under och efter den olympiad som märkligt inte ökat utan tvärtom krympt besökarsiffrorna dit. Craig Taylors ”Londoners” har en slingrande undertitel: ”The days and nights of London now – as told by those who love it, hate it, live it, left it, and long for it.” (Ecco, 2011, 29.99 dollar -jag kom över den amerikanska upplagan).

Nyss var vi i England och rörde oss längs en sydlig och västlig ytterkurva på tryggt avstånd från denna enorma storstad: först Lewes vid sydkusten, sedan Guildford sydväst om London, och så St Albans på en halvtimmes pendelavstånd från Waterloo eller Victoria eller vilken station det nu är som man kommer in på därifrån, det vill säga om tågen avgår och ankommer i tid. En av de åttiofem londonbor som Taylor intervjuat öser sin vrede över British Rail som ofta inte tycks klara av den saken och vars vagnar är lortiga bortom beskrivning. Hon är en av många missnöjda som inser att det finns alldeles för många människor som trängs på en alldeles för liten yta. Men andra är nöjda med sin lott, en av dem en ”arboriculturalist” som ägnat sitt liv åt att sköta träden i stadens många parker och som vet vilka slag som klarar sig bäst, opåverkade av avgaser (förutom plataner en tall från Tasmanien och ett kinesiskt redwood-träd).

Craig Taylor kunde ha citerat Samuels Johnsons lätt tvivelaktiga ”When you are tired of London, you are tired of life” men gör det inte. Han har hursomhelst alldeles uppenbart inte tröttnat på att bo där, och inte heller leds han vid alla livshistorier som han snokat upp bland de miljoner som likaledes hör hemma i världsmetropolen. Han citerar i stället inledningsvis en evig sanning från Shakespeares blodiga drama ”Coriolanus” (där man väl kan tycka att det är minst lika mycket 1600-talets London som antikens Italien som den romerske härföraren far fram i): ”What is the city but the people?” Det låter sig sägas. Mera drastiskt vanvördigt är hans nästa citat, från en man ombord på en Themsen-slup: ”If there is just one London, I have two arses”.

Stöd Tidningen Kulturen

Köp en prenumeration! Klicka för mer information.

Craig Taylor har också träffat en vältalig och mångordig begravningsentreprenör som kommit på en finurlig affärsidé. Han märkte att när dödsfall inträffade bland gästarbetande polacker så kallade man in en av hans kolleger från Polen som tog sig över Kanalen för att balsamera de döda och som sedan återvände, med kistorna. Den förra hälften av den proceduren sköter han nu om på plats, i hopp om att bli väl etablerad bland nya invandrargrupper. Så handlar det alltså inte bara om de levande utan också de döda i denna jättestad, och om några som likt oss nyss inte låtit sig lockas in i människomyllret, med eller utan olympiad. Om jag alls skulle flytta till utkanterna av London (fast varför det?) skulle det vara till det välplanerade Welwyn Garden City med gott om plats mellan husen och mycken grönska, i utkanten av St Albans. Mer om den behagliga förorten och de tre andra medeltida städerna längs vår engelska rutt nästa gång.

Ivo Holmqvist

Ur arkivet

view_module reorder
Bild av Anikó Bodoni Lind

Den fria rörligheten

Under Naturmorgons tidiga timmar i P 1 kunde man häromdagen lyssna till den önskade fria rörligheten. Det handlade då om djur det vill säga. vargar. En specialist önskade sig en ...

Av: Hans-Evert Renérius | Gästkrönikör | 02 april, 2016

F. W. Murnau under en filminspelning 1920. Foto Public Domain Wikipedia

F. W. Murnaus två kärlekar

Film är ett bildmedium. En sats som tål att upprepas. Men varför då? Varför upprepa något som alla kan skriva under på?

Av: Ulf Stenberg | Filmens porträtt | 14 februari, 2016

Jenny Berggren Keljevic

Är du i kärlek eller i lust?

Vi har väl alla någon gång kommit till den punkten i olika relationer då det antingen utvecklas eller börjar slita i kanterna på ett eller annat sätt. Ibland händer det ...

Av: Jenny Berggren Keljevic | Gästkrönikör | 30 juni, 2017

 Rafael Filosofskolan i Aten. Bild Wikigeeks

Mellan Skylla och Karybdis

”Det bästa hos kristendomen är ett liv värdigt Kristus. Där det finns skall vi inte vara så snara till att misstänka människor för irrlära.” (Ur Johan Huizinga: ”Erasmus”)

Av: Thomas Notini | Essäer om religionen | 16 Maj, 2017

Lord Byron i Venedig

Dunk DUNK, dunk DUNK, dunk DUNK. Han går där uppe på golvet, det golv som är vårt tak, fram och tillbaka, fram och tillbaka. Vi bor i Palazzo Mocenigo, i ...

Av: Crister Enander | Essäer om litteratur & böcker | 09 februari, 2010

Den avtrubbade framtiden är redan här

Förhållandet mellan fiktion och verklighet tycks mer och mer glida in i en gråzon av “transparens”. Jag menar inte i mitt eget huvud, även om det säkert stämmer där också ...

Av: Carl Abrahamsson | Carl Abrahamsson | 26 augusti, 2011

Konstnärligt skapande inom buddhismen

Gunilla Nordlund om bodhisatvan Thang-Stong Gyal-Po och  -ace lhamo - den tibetanska  operans  födelse och utveckling. Vem var Thang-stong Gyal-po? Thang-stong Gyal-po* levde mellan 1361 -1485  och uppnådde en ålder av ...

Av: Gunilla Nordlund | Essäer om religionen | 06 april, 2009

Mediabilden av invandrare

"Du vet redan tillräckligt. Det gör jag också.Det är inte kunskap  vi saknar.Vad som fattas oss är modet att inse vad vi vet och dra slutsatserna." (Sven Lindkvist: Utrota varenda ...

Av: Abdel-Qader Yassine | Essäer om samhället | 06 februari, 2010

Botanisera i arkivet
close

Prenumerera på vårt nyhetsbrev!

Få de senaste artiklarna direkt i din brevlåda - helt kostnadsfritt.

Du kan när som helst avsluta din prenumeration - enklast klickar du bara på länken du hittar i varje nyhetsbrev.

Cron Job Starts