Zygmunt Bauman 1925-2017 - Tidningen Kulturen

Zygmunt Bauman

Utrikes nyheter

Polish sociologist and philosopher, WWII survivor and former Polish military officer Zygmunt Bauman dies in Leeds aged 91.

Bauman’s impressive body of work revolves around, e.g., society and modernity, utopia and dystopia (or a dystopic utopia; for is there ever such a thing as a true or pure utopia?), rationality and its opposite, human fear and the Holocaust (he shares views with Hanna Arendt in his lucid book Modernity and the Holocaust, where he also draws from Adorno, and suggests that “the Holocaust could merely have uncovered another face of the same modern society whose other, more familiar, face we so admire”), and human ambivalence at a time when ambivalence and uncertainty have become defining words.

The world according to Bauman was anything but an upbeat place. Known for his frank and existential ponderings often on our postmodern times (we may now have entered a post-postmodern era) he tirelessly wrote accounts on his contemporary world, often from a sombre yet insightfully realistic perspective, and until the very end. Now gone, he leaves us with thoughts that echo across our world and throughout our times, and shape the way we ourselves look upon society and our role in it.

Born in Poznań, Bauman later served in the Polish army as one of its youngest Majors and had prior to that spent a stint in the former Soviet Union after his family was forced to escape the invading Nazi army back in Poland, in 1939. Participating in the First Polish Army as a political instructor and serving in several battles, Bauman eventually returned to his native land but never shared his father’s Zionist views, which caused a rift between the two. Serving as a Lecturer at the University of Warsaw, Bauman later lectured also in Israel (in Tel Aviv and Haifa) and in 1971 was appointed Professor (and later Professor Emeritus) of Sociology at the University of Leeds. This last, extensive period of employment facilitated the publication of a number of highly relevant and pertinent texts that have had a great impact on the reader up until this day and that, despite their often very heavy subject matter, are remarkably accessible and easily digested. The University also honoured Bauman by founding the Bauman Institute, in 2010.

Bauman’s impressive body of work revolves around, e.g., society and modernity, utopia and dystopia (or a dystopic utopia; for is there ever such a thing as a true or pure utopia?), rationality and its opposite, human fear and the Holocaust (he shares views with Hanna Arendt in his lucid book Modernity and the Holocaust, where he also draws from Adorno, and suggests that “the Holocaust could merely have uncovered another face of the same modern society whose other, more familiar, face we so admire”), and human ambivalence at a time when ambivalence and uncertainty have become defining words.

Bauman’s thoughts are crystalized in writing in a number of astute reflections on particularly a 1990s era influenced by mindnumbening and soul killing commercialism, which still very much governs us today. Postmodernity also becomes a major concept and concern for Bauman and he talks almost incessantly of its hold on our increasingly globalised world. Reading Bauman’s books and articles (all equally pertinent) is an enlightening experience where the renowned sociologist explores the world in which we live, highlighting periods that can be considered milestones in the sense that they have deeply shaped our contemporary society, our views, and attitudes to our fellow citizens. And all the while he boldly plunges into an exploration of the human psyche, detailing the both individualistic and collective way we think and operate - in an often confronting and disconcerting manner.

Fluidity and a liquid state become brilliant keywords in Bauman’s texts. In a number of these he introduces the concept of a “liquid” modern society. His sharply critical and much cited works published in the past three decades include Postmodernity and its Discontents(1997), Globalization: The Human Consequences(1998), Liquid Modernity(2000), Society under Siege(2002), City of Fears, City of Hopes, and Liquid Love(2003; the latter a more light-hearted reading experience), his three sequential, globally concerned Liquid Life(2005), Liquid Fear (2006), and Liquid Times: Living in an Age of Uncertainty(2007), as well as the highly engrossing Culture in a Liquid Modern World(2011). In these accounts and others Bauman perfectly encapsulates the essence of postmodernity and globalization and how these movements or conditions impact on cities, societies, and people. Always acutely aware of the double-edged sword that is the globalizing movement, Bauman views the often disillusioned postmodern individual as a product of an ever more fragmentary process equalled to “the human condition that arrives afterpeople stop believing in the big promises made by modern ideologies” (Dennis Smith, Zygmunt Bauman: Prophet of Postmodernity, 1999, 15).

In texts and interviews, Bauman speaks of a society in flux, one defined by its modern and also postmodern elements. In his mind,

‘[li]quid life’ and ‘liquid modernity’ are intimately connected. ‘Liquid life’ is a kind of life that tends to be lived in a liquid modern society. ‘Liquid modern’ is a society in which the conditions under which its members act change faster than it takes the ways of acting to consolidate into habits and routines… (Liquid Life, 2005, 1).

He defines the “time of postmodernity” as an “unfinished” and also“unfinishable … project of modernity” (Bauman and Keith Tester, Conversations with Zygmunt Bauman, 2001, 75). In doing so he highlights how postmodernity is simultaneously a reaction to a previous era and a movement that depends on the one it rebels again, for its existence. Bauman’s arguments can be directly applied to our particularly urban environment today. This liquid, or fluid, society where individuals enjoy great independence may well have allowed for more liberal and liberalising trends. Yet at the same time this very lack of unfinishability, paired with an individual lack of a clear direction in a society of constant movement and action, triggers certain nostalgia amongst postmodern citizens in relation to the past. We live in a time of the never standing still and experience a sense of loss not only with regard to the past, but are at the same time we ourselves lost in a current era of increased emotional detachment between people, as well as increased materialism in the name of technological breakthroughs and innovations. In these often bewildering global times we are ultimately strangers not only to each other but also to ourselves.

Appropriately given the above, one of Bauman’s last books is entitled Strangers at Our Door (2016), and is to be followed by Retrotopia (apparently published posthumously later this year). In 2013 the Polish Postmodern Prophet spoke about the end of one world order yet the lack of another to replace it, in the recorded lecture Living in Times of Interregnum given at the University of Trento. The same topic was the focus of a lecture in which Bauman addressed also Stockholm youths, at the tender age of 86.

Expressing himself with bravado on virtually all aspects of (post)modern life, Bauman has left us with thoughts and insights that worry and engage us all at once, while all along he helps us gain a better understanding of our fluid identity in often very troubling times.

Dr Jytte Holmqvist

Klicka här för att söka efter böcker hos Bokus apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.


Populära artiklar i denna kategori


Musik. CIRCADIA på Nissanscenen, Halmstad Stadsbibliotek 23 mars kl 19.00. Fri Entré.
Konserten sänds live över nätet och ligger sedan kvar:www.inesplay.se Tidigare konserter finns också på: http://bambuser.com/channel/Musikgemaket
Circadia är en grupp sammansatt av gitarristerna David Stackenäs och Kim Myhr, bassisten Joe Williamson (the Electrics a.o) och slagverkaren Tony Buck (the Necks a.o). Gruppen begick sin debut på Fylkingens 80-års jubileum i november 2013 och blev därefter omnämnda i Sound of Music som en av årets musikaliska höjdpunkter. 2016 släppte de sin debut CD på norska skivbolaget Sofa Music, och har fått strålande recensioner i både svensk och internationell press.
Kommande INES konserter i vår: Nissanscenen må 10 april kl 19 VIVA BLACK MED GRETLI OCH HEIDI Nissanscenen 4 maj kl 19 SHITNEY MARIA FAUST – saxofon, effekter

Läs mer...

En komedi av Pulitzerpristagare Mary Chase
Föreställningen spelas på italienska
En sammanfattning av pjäsen på svenska och engelska delas ut på teatern 
6 - 7 - 8 april 2017, kl. 19.30 Ordinarie pris: 150 kr (förköpspris t.o.m. 1:a april: 110 kr);
(Barn under 12 år: fri entré) Köp biljetter här: https://billetto.se/sv/events/harvey-teatro-in-italiano
 Föreställningen genomförs i samarbete med ABF, FAIS och Teater Tre
 Handling (spoiler alert!!!):
Elwood P. Dowd är en trevlig man som uppger sig ha en osynlig vän som heter Harvey, beskriven som en två meter lång vit kanin, vilken han presenterar till alla. Hans syster Veta tycker att Elwoods beteende är både obehagligt och generande och hon bestämmer sig för att lägga sin bror på Professor Chumleys berömda psykiatriska klinik. När hon kommer till kliniken hamnar hon dock i en rad roliga missöden som leder henne till att reflektera över vem som egentligen är tokig i kliniken. Och vad tycker ni? Är vi verkligen normala när man tittar närmare? Författarinnan, Pulitzerpristagare Mary Chase, ger oss ett underbart tillfälle att börja en inre resa genom huvudpersonen Elwoods och hans vän Harveys äventyr. Pjäsen lyfter fram konflikten mellan vem vi egentligen är och vad sociala konventioner kräver från oss. Komedin ”Harvey” har haft stora succéer på Broadways teatrar och med en Oscarpristagare film i 1950 med James Stewart i huvudrollen. För mer info besök gärna hemsidan: www.varforinte.net
Läs mer...

Film. Med det intensiva thrillerdramat 'The Salesman' är Asghar Farhadi den fjärde regissören i filmhistorien som vinner en Oscar för Bästa icke-engelskspråkiga film två gånger. Han tar därmed plats på en mycket prominent vinnarlista som hittills bestått av tre legendariska mästerregissörer: Federico Fellini, Vittorio De Sica och Ingmar Bergman.
Läs mer...

Kultur. 1612 – Svenska trupper, ledda av hertig Johan av Östergötland och Jesper Mattson Cruus af Edeby, besegrar en dansk här under kung Kristian IV, som är på återtåg från ett plundringståg i Västergötland, i slaget vid Kölleryd i Halland under det pågående Kalmarkriget. Efter att omkring 300 man har fallit (båda sidor inräknade) flyr danskarna till Varberg.
1808 – Utan föregående krigsförklaring går ryska trupper under ledning av general Fredrik Vilhelm von Buxhoevden över den svensk-ryska gränsen vid Abborrfors i östra Finland. Detta blir inledningen till finska kriget, som pågår till året därpå och i vilket Sverige förlorar den östra rikshalvan till Ryssland.
1848 – De båda tyska politiska aktivisterna Karl Marx och Friedrich Engels utger den lilla pamflettskriften Kommunistiska manifestet i London. Den är skriven på tyska och utges på uppdrag av den internationella organisationen Kommunisternas Förbund. Visserligen innehåller den inte mycket, som Marx inte redan har skrivit, men det kort- och lättfattliga samt slagkraftiga språket gör den till en stor succé och den mest spridda av deras skrifter. Redan samma år översätts den till svenska, sannolikt av Pehr Götrek, som också är medlem av förbundet. Manifestets mest berömda mening blir den sista, vilken är en uppmaning, som lyder ”Proletärer i alla länder, förenen eder!”
1940 – Norrbottniska Pajala bombas av sju sovjetiska flygplan som navigerat fel under ett bombuppdrag över Finland. Flera byggnader i samhället brinner ner och kostnaderna för de materiella skadorna uppgår till 45 000 kronor. Lyckligtvis omkommer ingen människa och endast två skadas lindrigt. Redan samma dag inlämnar den svenska regeringen en protestnot till Sovjetunionen, som den 6 mars erkänner att bombningen är ett misstag av sovjetiska plan och sedermera betalar skadestånd på 40 000 kronor. Detta blir den enda kränkningen av svenskt territorium under andra världskriget, som Sovjetunionen erkänner.
1968 – Sveriges utbildningsminister Olof Palme deltar i en demonstration i Stockholm tillsammans med Nordvietnams Moskvaambassadör och håller ett tal där han kritiserar USA för dess krigföring i Indokina och hävdar att kriget är ett hot mot demokratin. Detta leder till en diplomatisk kris mellan Sverige och USA, där den amerikanske ambassadören i Sverige William Heath kallas hem till USA. Det dröjer till 1970, innan en ny amerikansk Sverigeambassadör utses, och de diplomatiska relationerna mellan länderna förblir kylig ännu längre, bland annat då Palme 1972 håller ett tal om de amerikanska bombningarna av Hanoi.
1972 – Den amerikanske presidenten Richard Nixon inleder ett oväntat men historiskt besök i Kina, vilket pågår till den 28 februari, och tas emot av landets ledare Mao Zedong. Syftet med besöket är att förbättra relationerna mellan länderna, som vid denna tid ser varandra som något av ärkefiender och det är första gången en amerikansk president besöker ett kommunistiskt land. Besöket leder till och med till att engelska språket berikas med metaforen Nixon in China, som uttryck för när en politiker gör något oväntat och okarakteristiskt.
1976 – De första paralympiska vinterspelen invigs i svenska Örnsköldsvik. Spelen har tillkommit för att personer med olika former av funktionsnedsättningar ska kunna delta i olympiska vinterspelsidrotter, men med anpassningar till deras nedsättningar. Paralympiska sommarspel har hållits sedan 1960.
1987 – Olof Johansson väljs till det svenska Centerpartiets ordförande, sedan den tidigare ledaren Karin Söder har avgått den 2 februari, på grund av dålig hälsa. Johansson förblir partiledare till 1998, då han lämnar posten några veckor före årets svenska riksdagsval.

Källa: Wikipedia
Läs mer...


Rekommenderad läsning på Tidningen Kulturen

Cron Job Starts