En Shakespeares jämlike - Tidningen Kulturen

Thomas Middleton Foto Wikipedia Public domain

Litteraturens porträtt
Verktyg
Typografi
  • Smaller Small Medium Big Bigger
  • Default Helvetica Segoe Georgia Times

Det är ett väldigt ståhej kring Shakespeares 400-årsjubileum. Hans samtida kollegor som Christopher Marlowe och Ben Johnson står helt i skuggan av honom. Och så har vi Thomas Middleton (1570-1627), som inte ens står i skuggan av Shakespeare. Hos oss är han så gott som okänd. Bara ett av hans verk finns översatt till svenska.

 

Om Thomas Middleton


Men tiderna förändras och då förståelsen för HBTQ vuxit sig allt starkare i samhället har Middleton med sina transvestiter och sin öppenhet om sexualitet blivit allt rumsrenare. Framför allt har forskarna börjat intressera sig för Midsdleton. En litteraturforskare har sagt sig vara gift med Shakespeare men ha ett förhållande med Middleton. 2007 publicerades hans samlade verk i bokform på engelska.
Microcynicon,

Microcynicon,

Annons:



Ändå anser brittiska litteraturvetare som studerat Middletons skådespel, att han var Shakespeares jämlike. De påstår att hans blankvers är lika bra, hans humor lika utpräglad, hans repliker lika drastiska och bevingade.

Några exempel som slagit rot i engelska språket: “Det saknas inget hat oss emellan” och ”Den färdas bäst som vet att återvända.” Det var också hans fräcka pjäser som på sin tid slog rekord på Globe-teatern. Han tycks ha varit populärare än Shakespeare. Hur kan det då komma sig att han är så okänd? Svaret på den frågan är helt enkelt att han är skabrös och obscen.

Det gjorde honom populär för 400 år sedan. Samma sak gjorde honom omöjlig under kommande århundraden. Som 19-åring skrev han 1599 poemet Microcynicon, där han beskriver sitt förhållande till en svart hermafrodit. Ärkebiskopen av Canterbury och biskopen av London lät bränna poemet på bokbål på gården till dåvarande St. Paul's Cathedral. Middleton lät sig inte avskräckas utan skrev vidare. Han kunde beskriva en gravid kvinna med uttrycket att hon "blivit förgiftad med barn". Han föredrar erfarna kvinnor framför oskulder.

Oskulden kallar han “ett låst paradis”.En av hans gestalter förkunnar att han legat med tusen kvinnor varav femhundra var gifta. Allt detta har gjort att medan Shakespeare totalt intagit arenan som den störste av barder och överskuggat allt och alla, så har Middleton under de gångna århundradena drabbats av tystnad, inte minst under den viktorianska eran.

Men tiderna förändras och då förståelsen för HBTQ vuxit sig allt starkare i samhället har Middleton med sina transvestiter och sin öppenhet om sexualitet blivit allt rumsrenare. Framför allt har forskarna börjat intressera sig för Midsdleton. En litteraturforskare har sagt sig vara gift med Shakespeare men ha ett förhållande med Middleton. 2007 publicerades hans samlade verk i bokform på engelska.

För den som vill läsa hans skådespel på engelska, så går det bra. De finns på nämligen ute på nätet. Han samarbetade med andra författare. På svenska finns De förbytta (The Changeling) som han skrev tillsammans med William Rowley . Den föreligger i tolkning av Per Erik Wahlund. De förbytta sattes 1983 upp på Kulturhuset Stadsteatern.

Men den uppsättningen tycks inte ha satt några spår. Vore inte Middleton något för Dramaten?

Bertil Falk

Klicka här för att söka efter artiklar hos CDON.com apropå den här artikeln.
Varje köp via denna länk stödjer TK.